Península mexicana de Baja California podría separarse del territorio
Un equipo de científicos de EUA y México ha descubierto que el proceso geológico que separa a la península de Baja California, México, del continente americano, convierte a la corteza terrestre de esa zona en una especie de "galleta" que se resquebraja de distintas formas.
"En el golfo de California hemos encontrado que algunas partes de la corteza terrestre se estiran mucho antes de romperse, mientras que otras simplemente se resquebrajan", explicó Daniel Lizarralde, de la Institución Oceanográfica de Woods Hole (EUA). y líder de esta investigación publicada en la revista científica británica Nature.
Para hacerlo más fácil de entender a aquellos no familiarizados con geología, Lizarralde compara lo que sucede en el fondo del golfo de California, con lo que ocurre al cocinarse una galleta. "Las galletas calientes estiran su masa antes de romperse, mientras que la misma galleta, cuando está fría, simplemente se resquebraja sin necesidad de estirarse", comenta el experto. La única diferencia, puntualiza, es que, en el caso de la península de Baja California, todas las zonas de la corteza están actualmente a la misma temperatura.
Esa circunstancia, explica, es algo que parece no haber ocurrido hace 15 millones de años, cuando una erupción de lava "sobre cocinó" algunas partes de esta enorme "galleta geológica". Siguiendo con la comparación, Lizarralde dice que "las galletas que están durante más tiempo en el horno se hacen más frágiles que aquéllas que se cocinan poco, incluso aunque después las hayas enfriado a la misma temperatura".
Por ese motivo, algunas partes del golfo de California se fragmentaron hace tres millones de años, mientras otras lo hicieron mucho más tarde, dando lugar al aspecto actual de la península, que se extiende a lo largo de 1,280 kilómetros en el océano Pacífico. Según el científico, el proceso de separación de la península respecto al continente americano está completo "casi en su totalidad". Aunque en el futuro, dentro de unos 20 millones de años, esa porción de tierra ahora unida a México terminará siendo una isla.
"Más arriba, en el estado de California (EU), el resquebrajamiento de la tierra continúa en los valles Imperial, Muerto y Owens. Por este proceso, la mayor parte del sur de California, incluidas las ciudades de Los Ángeles y San Diego, terminarán formando parte de la península", indica el experto.
A pesar de que estos movimientos geológicos pudieran parecer perjudiciales, Lizarralde asegura que podrán ser beneficiosos para México en términos energéticos, toda vez que el petróleo será cada vez más escaso.
"Una consecuencia de estas separaciones —señala el investigador— es la presencia de magma no muy por debajo de la superficie de la Tierra. Este magma subterráneo, prosigue Lizarralde, puede ser utilizado para producir energía geotérmica, como ya se hace cerca de Mexicali", capital del estado mexicano de Baja California.
El golfo de California comenzó a resquebrajarse entre 12 y 15 millones de años atrás, separando a la Baja California del continente y situándola en la placa tectónica del Pacífico, en vez de en la placa .
Según algunos historiadores, el primero en desembarcar allí fue Fortún Jiménez, que arribó en 1534, creyendo poner pie en una isla.
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