RECORDANDO A MARTIN LUTHER KING, JR.
DESARROLLÓ UNA LABOR CRUCIAL AL FRENTE DEL MOVIMIENTO POR LOS DERECHOS CIVILES PARA LOS ESTADOUNIDENSES NEGROS
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El pasado lunes 18 se celebró el Día de Martin Luther King Jr., dispuesto para cada tercer lunes de cada enero más cercano a su natalicio.

Martin Luther King, Jr.​ nacido el 15 de enero de 1929 en Atlanta, fue un pastor estadounidense de la Iglesia bautista y un activista que desarrolló una labor crucial en Estados Unidos al frente del movimiento por los derechos civiles para los estadounidenses negros y que, además, participó como activista en numerosas protestas contra la Guerra de Vietnam y la pobreza en general.

Por esa actividad encaminada a terminar con la segregación estadounidense y la discriminación racial a través de medios no violentos, fue condecorado con el Premio Nobel de la Paz en 1964. 

Cuatro años después, el 4 de abril de 1968, fue asesinado en Memphis, cuando se preparaba para asistir a una cena informal de amigos.

King, activista por los derechos civiles desde muy joven, organizó y llevó a cabo diversas actividades pacíficas reclamando el derecho al voto, la no discriminación y otros derechos civiles básicos para la gente negra. Entre sus acciones más recordadas están el boicot de autobuses en Montgomery, en 1955; su apoyo a la fundación de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC), en 1957 (de la que sería su primer presidente); y el liderazgo de la Marcha sobre Washington por el Trabajo y la Libertad, el 28 de agosto de 1963, al final de la cual pronunciaría su famoso discurso “I have a dream” (Yo tengo un sueño), considerado un hito fundamental en la lucha por los derechos civiles y gracias al cual se extendería por todo el país la conciencia pública sobre el movimiento de los derechos civiles y King se consolidaría como uno de los más grandes oradores de la historia estadounidense: “Llegará día en que todos los hijos de Dios, hombres negros y hombres blancos, judíos y cristianos, protestantes y católicos, serán capaces de unir sus manos y cantar las palabras de un viejo espiritual negro: ‘¡Por fin somos libres!”.,

La mayor parte de los derechos reclamados por el movimiento serían aprobados legalmente con la promulgación de la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derecho de Voto de 1965.

Se le concedió a título póstumo la Medalla Presidencial de la Libertad por el presidente Jimmy Carter en 1977 y la Medalla de Oro del Congreso de los Estados Unidos en 2004. 

Desde 1986, el Día de Martin Luther King Jr. es día festivo en los Estados Unidos.

King es recordado como uno de los mayores líderes y héroes de la historia de Estados Unidos en la moderna historia de la no violencia. 

 

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par Michel Leidermann
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