CÓMO ENTENDER EL FÚTBOL AMERICANO Y SUS REGLAS
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El fútbol americano, el deporte con más fanáticos en EE.UU., con más de 100 millones de personas en las pantallas para seguir el Súper Bowl también enciende pasiones en México, Canadá y otras regiones del mundo.

Pero las reglas del fútbol americano no son demasiado complicadas

El partido entre dos equipos -de 11 jugadores cada uno- se juega en una cancha de 100 yardas divididas en segmentos de 10, con un balón ovalado u ovoide.

En cada extremo hay una zona de anotación y un arco de tres postes donde se anotan goles de campo.

 

NOCIONES BÁSICAS

1: el objetivo de cada equipo es obtener la mayor cantidad de puntos a través de anotaciones (touchdowns) o goles de campo (field goals).

2: cada equipo en su turno a la ofensiva tiene 4 oportunidades (downs) para avanzar por lo menos 10 yardas; si consigue hacerlo, vuelve a tener otras cuatro oportunidades.

3: si no se consigue llegar a la zona de anotación contraria o avanzar las 10 yardas, el equipo en la ofensiva debe entregar la pelota al equipo contrario con un despeje (o en casos más inusuales, patada corta).

4: el mariscal de campo o quarterback dirige las jugadas de su equipo y tiene varias opciones para mover el ovoide: puede lanzar el balón a un compañero receptor con un pase aéreo, entregarlo a un corredor para que avance por tierra, correr el mismo para ganar yardas, dejar que un pateador despeje o intente un gol de campo.

5: Se juega en cuatro tiempos (cuartos) de 15 minutos cada uno y un descanso después de los primeros dos. El reloj se detiene si el balón sale del campo, o si un equipo pide un tiempo libre, o si los árbitros marcan una falta, entre otros factores.

 

LAS PUNTUACIONES

Si un equipo consigue llegar a la zona de anotación contraria -basta que el balón cruce la línea de meta una pulgada- recibe 6 puntos por el touchdown.

Obtiene 1 punto extra si el pateador del equipo consigue que el balón atraviese el arco. 

Un gol de campo da 3 puntos siempre y cuando el balón atraviese el interior de los postes.

Los postes se ubican al final de la zona de anotación, lo cual añade 15 yardas más a un intento de gol campo.

Hay otros casos más inusuales en los que se obtienen puntos, pero solo basta saber que una “conversión de 2 puntos” se da cuando un equipo en lugar de patear el punto extra decide hacer una jugada para volver a cruzar la meta: en lugar de 1 punto obtiene 2.

 

EL GOL DE CAMPO

El intento de gol de campo casi siempre ocurre cuando el equipo está en su cuarta oportunidad de avanzar las 10 yardas y considera que es improbable llegar a la meta.

Como muchas cosas en el fútbol americano, esto es cuestión de estrategia.

Un equipo solo tomará la decisión de intentar un gol de campo cuando considere que está a una distancia suficiente para que su pateador lo consiga.

De lo contrario el pateador optará por despejar el balón.

El gol de campo es una jugada heredada del rugby, el deporte del cual surgió el fútbol americano.

 

INTERCEPCIÓN

El equipo que tenga la posesión del balón puede perderla súbitamente cuando ocurren dos eventos que suelen ser muy dramáticos.

Intercepción: cuando el mariscal de campo lanza un pase aéreo a su receptor, los rivales buscarán robarlo antes de que llegue a su destino; si lo consiguen, lo habrán interceptado e intentarán correr en sentido contrario para anotar.

Balón suelto: un jugador en posesión del balón puede perderlo por un descuido o por una tackleada del rival, lo cual genera una situación de balón suelto; todos los jugadores intentarán a como dé lugar quedarse con el ovoide en una lucha muy espectacular.

 

ÁRBITROS

En la cancha y fuera de ella hay múltiples réferis o árbitros que tienen el poder de marcar una infracción a las reglas.

Utilizan un pañuelo amarillo para indicar que hubo una falta y el árbitro en jefe -identificable porque utiliza una gorra blanca- comunica las decisiones arbitrales a través de un micrófono.

Cuando un árbitro levanta las dos manos significa que hubo una anotación del equipo que está a la ofensiva.

Para disfrutar el partido no es necesario estar atento al cumplimiento de las decenas de reglas de la NFL y sus castigos, pues los réferis las harán saber y en la televisión se muestran múltiples tomas cuando se dan situaciones polémicas.

Conforme se miran más y más partidos, se van comprendiendo con facilidad.

Las cadenas de televisión ofrecen a los espectadores múltiples guías visuales sobre el marcador y lo que sucede en el campo, lo que facilita las cosas.

En la pantalla está indicado casi todo el tiempo, cuál de los cuatro intentos se desarrolla la jugada y cuántas yardas necesita avanzar el equipo, 

Por ejemplo, “2nd & 7” significa segundo down y 7 yardas por avanzar.

Sobre el campo aparece una línea amarilla virtual para indicarle a los espectadores hasta qué yarda tiene que avanzar el equipo. 

 

Edición de esta semana
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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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