A MEDIO AÑO DE CORONAVIRUS: ¿DÓNDE ESTAMOS HOY?
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Ha pasado medio año desde que el virus del SARS-CoV-2 comenzó a propagarse por el mundo. Desde entonces, los científicos han descubierto muchas cosas sobre el virus. 

En la segunda semana de enero, las autoridades chinas hicieron el primer anuncio público de que un nuevo tipo de virus se había extendido en la ciudad de Wuhan, China. 

Cuando las autoridades anunciaron la existencia del virus, la primera infección de un humano ya había ocurrido aparentemente semanas antes. Inicialmente, las autoridades al parecer trataron de ocultar las evidencias. Hasta el día de hoy, no se sabe exactamente cuándo y dónde saltó el virus de los animales a los humanos. 

Los virólogos chinos han descifrado la información genética del patógeno en un tiempo récord. El 21 de enero publicaron la estructura del genoma y tres días después una descripción detallada del virus. Esto permitió a los médicos y microbiólogos de todo el mundo comenzar a tratar de desarrollar medicamentos y vacunas.

Mientras tanto, se ha comprobado que el virus es particularmente prevalente en la garganta y los pulmones. El mayor peligro de infección es el de contagio directo por contacto o a través de aerosoles. Estos se propagan particularmente bien a través de los sistemas de aire acondicionado.

Las habitaciones cerradas con mucha gente son muy peligrosas. Por ello, las medidas de confinamiento, el cierre de establecimientos de entretenimiento y la cancelación de ferias y eventos importantes también fueron muy eficaces para contener la enfermedad.

El uso de mascarillas se ha establecido en casi todos los países del mundo. Sin embargo, muchos profesionales de la medicina se preguntan si la mayoría de las personas son capaces de utilizarlas en la vida cotidiana de manera que puedan prevenir la posible transmisión del virus. Igual de importante es lavarse las manos y mantener la distancia.

Inicialmente, se pensó que el nuevo virus era apenas más peligroso que la gripe. Ahora los médicos saben: la enfermedad es más similar en su peligrosidad a la devastadora gripe española de 1918. Aunque muchas personas puedan contraer una infección de COVID-19 sin síntomas, otras se enferman gravemente. Las personas con disposiciones de salud preexistentes, los ancianos, las personas con grupo sanguíneo A y los hombres, corren un mayor riesgo.

Los patólogos que examinaron a las víctimas de COVID-19 pudieron confirmar que la hipertensión arterial, la diabetes, el cáncer, la insuficiencia renal, la cirrosis hepática y las enfermedades cardiovasculares se encuentran entre las condiciones preexistentes más peligrosas. 

Las formas leves de COVID-19 pueden actuar como un resfriado. Los síntomas típicos son dolor de garganta, problemas respiratorios y pérdida del sentido del olfato y del gusto. Por el contrario, las formas severas pueden llevar a una enfermedad multiorgánica que ponga en peligro la vida.

Esto a menudo conduce una reacción exagerada y a menudo fatal de los propios sistemas inmunológicos que atacan tejidos y órganos del paciente. Así pues, la gravedad del curso de la enfermedad depende en gran medida de la fuerza con que el sistema inmunológico reaccione al virus.

Al principio de la pandemia, muchos pacientes con cursos graves de la enfermedad recibieron respiración artificial (intubación) en una etapa temprana y, sin embargo, murieron de todos modos.

Mientras tanto, los médicos de cuidados intensivos se distancian de los respiradores mecánicos porque los especialistas en pulmones opinan que la respiración artificial bajo sobrepresión puede hacer más daño a los pulmones que ayudar.

Mientras los pacientes puedan respirar por sí mismos, reciben oxígeno sin estar conectados a un respirador. La intubación es ahora solo una opción en caso de emergencia.

En muchos casos, cuando los riñones están gravemente dañados por COVID-19, la diálisis también es necesaria. El tratamiento intensivo ahora también tiene más en cuenta los otros órganos dañados.

El único fármaco que hasta ahora ha demostrado acortar el curso de la enfermedad es el Remdesivir. Pero no es una cura milagrosa. Acorta el proceso de recuperación por unos pocos días en los pacientes que reciben oxígeno. Pero no mejora sus probabilidades de supervivencia. Los médicos también hablan sobre otros medicamentos ya existentes. 

En la actualidad se han puesto en marcha al menos 160 proyectos de vacunas en todo el mundo. Los optimistas esperan que una vacuna apta podría llegar al mercado a finales de año. Otros hablan del 2021. 

 

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