COLIN KAEPERNICK: ¡TENEMOS DERECHO A LUCHAR!”
EL COMISIONADO DE LA NFL, ROGER GOODELL, EMITIÓ UN VIDEO DICIENDO QUE “NOS EQUIVOCAMOS POR NO ESCUCHAR A LOS JUGADORES DE LA NFL ANTES”
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A Colin Kaepernick el ‘quarterback’ de los 49ers de San Francisco, su protesta con la rodilla derecha en el suelo al sonar el himno de Estados Unidos, en septiembre de 2016, le costó la carrera en la NFL, pero aquella imagen se imita hoy de forma universal en las protestas contra el racismo policial

La fuerza de un gesto en los prolegómenos de un partido de la NFL en septiembre de 2016 ha trascendido al tiempo y a las controversias. Aquella estampa de Kaepernick, condensó la protesta y la rebelión contra la segregación racial en el mundo entero. 

Casi cuatro años después, el policía Derek Chauvin, ha vuelto a disparar la indignación de la ciudadanía al asfixiar, con la rodilla sobre el cuello, al afroamericano George Floyd.

Todos se vuelven ahora hacia Kaepernick, de 32 años, a quien acusaron de antipatriota, de faltar al respeto a la nación y a las fuerzas armadas. Recibió amenazas de muerte y críticas punzantes, en especial de Donald Trump, entonces en plena campaña presidencial. 

Kaepernick había firmado en 2014 una renovación por seis temporadas y $126 millones. utilizó una cláusula para rescindir aquel contrato y se hizo agente libre. Nunca ha podido volver a jugar.

“Cuando el civismo conduce a la muerte, la rebelión es la única reacción lógica. Lloverán los gritos por la paz, y cuando eso pase caerá en saco roto porque su violencia ha traído esta resistencia, ¡Tenemos derecho a luchar!”, ha escrito Kaepernick en Instagram. 

Su lucha viene de lejos, de mucho más lejos que aquellos días en los que tanto revuelo causó su protesta, imitada entonces por algunos jugadores de la NFL, y ahora por deportistas de todo el mundo. Incluso, por la policía que más empatía ha demostrado hacia los manifestantes en muchas ciudades de Estados Unidos.

Aquel gesto, tan mediático y lleno de significado que enlaza con las protestas de los años 60 cuando el boxeador Muhammad Ali y los velocistas John Carlos y Tommie Smith pusieron sus carreras en juego para desafiar el statu quo, fue imitado en 2016, entre otros, por la famosa futbolista Megan Rapinoe.

La camiseta de Kaepernick pasó a ser una de las más vendidas de la NFL. Pero las críticas le llovieron, incluidas las que le dirigieron algunos jugadores muy conocidos como Victor Cruz y Justin Pugh, de los Giants de Nueva York. “Se debe respetar la bandera. Es más grande que uno mismo, creo que uno tiene que ponerse en pie con su equipo y cantar el himno. Las creencias son para después”, dijo Cruz. 

La NFL comenzó a multar a los jugadores que imitaban a Kaepernick y ningún equipo volvió a contratarle, a pesar de que, según una encuesta anónima entre los jugadores, un 95% de ellos opinó que tiene calidad para formar parte de la plantilla de cualquier equipo.

En septiembre de 2018, la firma Nike contrató a Kaepernick para que formara parte del destacado grupo de deportistas que protagonizaron la campaña “Just do it” con la que celebró su 30 aniversario. Sobre un primer plano del rostro del quarterback, en blanco y negro, aparecía el mensaje: “Cree en algo. Incluso aunque eso signifique sacrificarlo todo”. 

Precisamente Nike, tras la muerte de Floyd, ha lanzado un mensaje contra el racismo en el que juega con ese lema: “Por una vez, no lo hagas. No finjas que no hay un problema en Estados Unidos”. 

Kaepernick, mestizo, es hijo de Heidi Ruso, que lo tuvo con 19 años. Su padre se esfumó. Y su madre lo entregó a una pareja blanca, formada por Rick y Teresa Kaepernick. Cuando tenía cuatro años, la familia se trasladó desde Wisconsin a California. 

Pronto destacó en el deporte, especialmente en el béisbol, pero prefirió practicar el fútbol americano. Se trata de un atleta excepcional, con un poderoso brazo derecho, con una gran potencia para lanzar el balón, aunque se le critica por su inconsistencia. 

Destacó en la Universidad Wolf Pack de Nevada. Fue elegido en el puesto 36 del draft de 2011 por los 49ers, aunque muchos expertos dudaban de su capacidad de adaptación a la liga como sucede con el perfil de pasador y corredor.

Kaepernick tiene el cuerpo lleno de tatuajes, varios de ellos relacionados con la Biblia. Sigue una dieta vegana desde 2015. Después de sus problemas para encontrar equipo, en noviembre de 2017 interpuso una queja contra la Liga y los propietarios por mantenerlo fuera de la Liga. En 2019 ambas partes llegaron a un acuerdo confidencial y el jugador retiró la queja

Ahora el comisionado de la NFL, Roger Goodell, emitió un comunicado en video diciendo que “nos equivocamos por no escuchar a los jugadores de la NFL antes” que protestaban contra la brutalidad policial. 

En la declaración de aproximadamente un minuto y medio, Goodell no mencionó a Kaepernick por su nombre, pero dijo que la NFL “alentará a todos a hablar y protestar pacíficamente”. Goodell dijo que “se acercaría” a los jugadores que “alzaron la voz”.

“Sin jugadores negros, no habría Liga Nacional de Fútbol y las protestas en todo el país son emblemáticas de los siglos de silencio, desigualdad y opresión de jugadores negros, entrenadores, aficionados y personal”, dijo Goodell. 

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