CÓMO ENTENDER EL SISTEMA ELECTORAL ESTADOUNIDENSE 
LA SIGNIFICANCIA DE LOS CAUCUS, PRIMARIAS Y CONVENCIONES NACIONALES
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La elección de los candidatos presidenciales en Estados Unidos que aparecerán en la papeleta de las elecciones generales, es un proceso complejo. 

Los demócratas iniciaron la carrera partidaria final el lunes 3 de febrero en Iowa para elegir el candidato definitivo a la presidencia en las elecciones de noviembre.

Los comités nacionales de los partidos demócrata y republicano deciden qué tipo de procedimiento van a utilizar para elegir a su nominado en cada Estado: son los llamados los caucus o las primarias. Los votos emitidos se traducen en delegados de cada Estado.

El objetivo de los precandidatos es acumular el mayor número de delegados para tener asegurada la nominación final en cada convención nacional. 

Los caucus son asambleas ciudadanas convocadas por los partidos en ciudades, distritos o condados, donde los votantes eligen a mano alzada a su candidato a convertirse en delegado. Suelen participar los ciudadanos más comprometidos políticamente, ya que implica desplazarse al sitio del caucus que suele no estar cerca de su domicilio.

En las primarias, en cambio, la votación es secreta y con un horario definido. Esto provoca que haya una mayor afluencia de votantes, pero de un perfil menos activista. 

En los caucus, todos los presentes pueden votar; pero en las primarias hay cuatro modalidades diferentes: abiertas, cerradas, semiabiertas y semicerradas.

En las abiertas, todo el que esté registrado para votar puede participar, aunque no esté afiliado a ningún partido. Las cerradas obligan a que la persona esté inscrita en el partido. En las semiabiertas, el partido decide si deben ser militantes o no y el votante debe solicitar la papeleta electoral específica. En las semicerradas, deben hacer lo mismo, pero no hay obligación de estar inscrito en un partido.

En el proceso de primarias se define cuántos delegados apoyarán a los candidatos en las convenciones nacionales de cada partido. El número de delegados varía según cada Estado, pero en total los demócratas cuentan con 3.979 delegados y los republicanos, con 2.472. Para que un candidato obtenga delegados debe contar con al menos el 15% del apoyo.

Los delegados del Partido Demócrata emplean el método proporcional de acuerdo al número de votos recibidos por cada pre candidato. 

El Partido Republicano también lo utilizan, pero solo en algunos Estados. En otros utilizan el método winner-take-all. Es decir, el candidato con más votos se lleva todos los delegados asignados en ese territorio. 

En el Estado de Iowa, en el interior del país, se inicia el ciclo electoral. Desde 1972, es el primer Estado en celebrar un caucus y desde entonces su alcance e importancia han ido en aumento. Para los ganadores, el impulso mediático es indudable.

También el supermartes es el día en el que coinciden más primarias y caucus en el calendario electoral, dando a conocer los resultados de la elección de delegados en al menos 14 Estados. 

El martes 3 de marzo de 2020 hay 1.357 delegados en juego para ambos partidos, un tercio del total.

En las convenciones nacionales, cuando se determina el candidato final que va a representar a cada partido por la Casa Blanca, los delegados de ambos partidos votarán según la voluntad de aquellos que previamente participaron en el proceso de caucus y primarias en los diferentes Estados.

En esta fase aparece una nueva figura: los superdelegados. Suelen ser funcionarios de cada partido y/o algún político destacado o candidato anterior. 

Los superdelegados demócratas (718) tienen libertad para votar a quien quieran, lo que les da un peso mayor porque pueden inclinar la balanza entre los finalistas. 

Los superdelegados republicanos (150), sin embargo, deben votar al candidato que obtuvo más apoyo en cada Estado. 

 

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