Reseña 
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La “Old State House” (Antigua Casa de Gobierno)

Por siglos, varias tribus indígenas aborígenes (en su mayoría Quapaw y Caddo) habitaron Arkansas antes de que llegaran los exploradores españoles. La palabra "Arkansas" en sí misma es una pronunciación francesa (Arcansas) de una palabra Quapaw, “akakaze”, que significa "gente de río abajo".

El español Hernando de Soto fue probablemente el primer europeo en llegar a Arkansas en 1541. Los exploradores franceses Jacques Marquette y Louis Joliet visitaron el territorio en 1673, y Rene-Robert de la LaSalle tomó posesión del mismo para el imperio francés en 1682. 

En 1686, Henry de Tonti un soldado italiano empleado por Francia, estableció el primer asentamiento europeo en el sudeste de Arkansas, en un lugar llamado Arkansas Post que fue la primera colonia europea permanente en el valle del río Mississippi y jugó un papel importante en la larga lucha entre Francia, España e Inglaterra por el dominio del lucrativo comercio de pieles. 

En 1762, Francia cedió a España sus territorios ubicados al oeste del río Mississippi, incluyendo lo que ahora es Arkansas. En el año 1800, el territorio se devolvió a Francia que, a su vez en 1803, se lo vendió a los Estados Unidos por 15 millones de dólares.

El nombre en francés La Petite Roche (La “Pequeña Roca” en español o “Little Rock” en inglés) fue dado por el explorador francés Bernard de La Harpe, al lugar debido a que había una roca grande con musgo en la orilla sur del río Arkansas (que todavía existe al pie del puente “Junction Bridge”), la cual se usaba como marca para indicar el sitio más favorable para cruzar el río hacia el norte. 

En 1819, cuando “Arkansaw” se convirtió en un territorio de los Estados Unidos, Little Rock era sólo un claro del bosque a la orilla del río con únicamente 14 habitantes. Al siguiente año, para evitar la malaria y los mosquitos, se decidió abandonar Arkansas Post, la capital hasta ese entonces, trasladándose a Little Rock y declarándolo como la nueva capital territorial. 

Arkansas tenía solamente 600 habitantes cuando se convirtió en Estado de la Unión en 1836, bajo la presidencia de Andrew Jackson. Para el año 1850, Little Rock era ya una pequeña ciudad con más de 2,000 habitantes. 

En la época de la Guerra Civil (1861 a 1865), entre los estados del Norte que formaban la Unión, y los estados del Sur que formaban la Confederación, Arkansas ya contaba con 4,000 habitantes. Arkansas participó en la Guerra Civil, pero fue uno de los cuatro estados que dejó la Unión después de iniciada la guerra y se unió a la Confederación. 

Luego de varias batallas y miles de muertos, la Confederación perdió la guerra. El ejército de la Unión tomó el control de Little Rock en 1863.

Para el año 1920, cuando se fundó la Universidad de Little Rock que luego se convertiría en la Universidad de Arkansas en Little Rock (UA-Little Rock), la población de la ciudad alcanzaba los 65 mil habitantes. Para 1950 ya eran más de 102 mil.

En 1957, Little Rock fue noticia en los periódicos de todo el mundo. Ese año la Junta Directiva del Distrito Escolar concretó la integración racial permitiendo a los estudiantes negros ir a clases junto con los blancos en la Central High School (Escuela Secundaria Central). 

Sin embargo, el entonces Gobernador de Arkansas, Orval E. Faubus, dijo que tenía evidencias de que habría una rebelión de los ciudadanos blancos si se permitía que los estudiantes negros estudiaran en la misma escuela. 

Entonces Faubus ordenó a la Guardia Nacional de Arkansas que no permitiera que los estudiantes negros entraran a la escuela, hecho que obligó al entonces presidente, Dwight Eisenhower, a enviar tropas federales para asegurar que los estudiantes negros pudieran protegiendo su seguridad personal. 

La historia de esta “Crisis en la Escuela Secundaria Central” puede verse en el museo recordatorio (en lo que antes era una gasolinera), ubicado frente a la Central High School en Little Rock y que en septiembre del 2007 celebró 50 años desde su integración racial.

Según cifras de la oficina del Censo 2018, la población del condado Pulaski es de alrededor de 393,956 habitantes con la capital Little Rock con 198.542 (2016). Aproximadamente 23 mil o 5.8% son latinos o de ascendencia latina en el condado de Pulaski. Al agregar la población (2016). de los seis condados circunvecinos (Saline 119.323, Grant 18.165, Faulkner 123.654, Lonoke 72.898, y Perry 10.348), la población de la zona central o “metropolitana” alcanzaría las 750,000 personas.

La “Old State House” (Antigua Casa de Gobierno), el primer Capitolio del territorio de Arkansas en el centro de Little Rock, fue el lugar donde el entonces gobernador Bill Clinton anunció su candidatura a la presidencia de los EE.UU. y desde donde celebró su elección y su reelección, en 1992 y 1996 respectivamente. 

 

Edición de esta semana
Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
¿Quién sabe exactamente lo que las etiquetas políticas significan? Si un liberal apoya la atención médica asequible para todos, la educación pública de calidad para todos, la reducción de la disparidad de ingresos, una fuerte defensa nacional basada en el liderazgo estadounidense en una coalición de naciones comprometidas con la democracia y los derechos humanos en todo el mundo, entonces es tildado de socialista.   / ver más /