LAS TORTILLAS: UNA ANTIGUA HISTORIA
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Las tortillas son una invención mesoamericana. Mucho antes de que llegaran los españoles, los indígenas de México y Centroamérica ya cocinaban manjares hechos de maíz molido.

Además de domesticar pastos silvestres y transformarlos en maíz, desarrollaron la nixtamalización, un proceso que multiplica el valor nutricional del maíz al cocinarlo con cal. Esto añade nutrientes como calcio y potasio que no existían en la dieta mesoamericana. La nixtamalización también hace que se desprenda la cáscara de los granos, y esto ayuda a moler el maíz más fácilmente. Este procedimiento continúa haciéndose en la actualidad.

Se calcula que este cereal se cultiva en México desde hace unos 9000 años.

Para el pueblo azteca el maíz no era un simple cereal, sino que tenía un profundo significado, ya que sus ciclos de cultivo iban acompañados de rituales religiosos y marcaban el ritmo del calendario anual.

Entre los aztecas el maíz estaba asociado a una divinidad, Cintéotl. En la lengua náhuatl este nombre significa precisamente dios del maíz. Como otros dioses del periodo prehispánico, Cintéotl tenía un carácter dual, a veces hombre (Centetl) y a veces mujer (Xilonen).

Sobre el origen de Cintéotl existe una leyenda muy extendida en la que se afirma que era hijo-a de Piltzinteuctli (el dios de los temporales y de las plantas alucinógenas) y de Xochiquétzal (la diosa de la belleza y la fertilidad). Cuando nació Cintéotl su cuerpo fue escondido bajo tierra y sus uñas se convirtieron en maíz.

El método tradicional de hacer tortillas ha cambiado poco a través de los siglos. El maíz se pone a hervir con cal para hacer nixtamal, el cual luego se muele para hacer la masa.

El metate, el mortero de piedra con el que los indígenas molían el maíz, dio paso a pequeños molinos mecánicos que se empezaron a comercializar a principios del siglo XX. Durante las siguientes décadas, la gente llevaba a moler su nixtamal al molino de la esquina para hacer las tortillas del día. En ese entonces, las familias eran más grandes y fácilmente se terminaban un kilo de tortillas en una comida. Por eso no había necesidad de añadir conservadores. 

 

Edición de esta semana
FORO EN ESPAÑOL SOBRE REGLAS DE MANEJAR 
Cerca de cien residentes de habla hispana de Little Rock aprendieron acerca de las reglas de manejar en una sesión informativa el viernes 7 de junio de 6 a 8 P.M. en el Centro Comunitario del Suroeste (#6401 Baseline Rd.). Se abarcaron temas como la condición y el mantenimiento de vehículos motorizados, las leyes de tráfico en Arkansas, señales de tráfico y de tránsito, y conducción segura. Se entregaron copias del manual de tránsito de Arkansas en español a los asistentes.    / ver más /
Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
Las jugadoras estadounidenses comenzaron su carrera hacia la Copa Mundial Femenina de la FIFA al vencer a Tailandia 13-0 el martes 11 en Francia, estableciendo los récords de la Copa para la mayoría de goles y la mayor diferencia de goles, ya que Alex Morgan anotó cinco veces. Los Estados Unidos fueron implacables y celebrando cada gol hasta el final.   / ver más /