¡CADA VEZ MÁS LATINO EL SOUTHWEST DE LITTLE ROCK!
Nuevos desarrollos y empresas en el barrio
Por Michel Leidermann
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Por Michel Leidermann

Muchos de los latinos que comenzaron a llegar a Little Rock a inicios de los años 80, decidieron asentarse en la zona Sudoeste o Southwest en inglés, un barrio que básicamente se sitúa al sur de la Colonel Glenn Rd./Asher Ave. de la ciudad, porque se dieron cuenta que era una zona tranquila y con viviendas a precios razonables.

Así pues, hasta los años 90 la población blanca del Southwest alcanzaba el 78% del total de sus residentes y esta se había reducido solo al 48% para el año 2000, mientras que la población afroamericana continuaba creciendo después de iniciar su llegada a la zona a partir de los años 80. Estos a la vez vieron la afluencia de nuevos residentes latinos los cuales cuadriplicaron rápidamente su presencia en este sector.

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El alcalde de Little Rock, Frank Scott Jr., hablando a un grupo de residentes del barrio

En la actualidad cuando se piensa en los latinos de Little Rock, casi automáticamente la gente los ubica en la zona del Southwest.

Es un barrio donde hay muchos latinos inmigrantes de escasos recursos que frecuentemente comparten su vivienda en humildes trailas en varios parqueaderos, mientras que otros con un poco más de recursos, viven en apartamentos en diversos complejos residenciales o bien en casas particulares en el mismo Southwest.

En la actualidad en el Southwest es evidente la múltiple presencia de bastante negocios y restaurantes latinos, como asimismo otros comercios propiedad de anglos que anuncian sus productos y servicios en español para atender las necesidades de una cada día más numerosa y energética población latina en la vecindad.

Asimismo nuevos desarrollos de servicio comunitarios hacen más atractivo este vecindario: clases de inglés y de computación en la Biblioteca Pública Dee Brown (junto a la Subestación Policial y al Centro Comunitario sobre la Baseline Road), partidos de fútbol entre equipos femeninos y de varones en el parque Otter Creek, la clínica comunitaria del departamento de salud de Arkansas en la calle Dailey justo detrás de la sucursal de correos sobre la Baseline Rd., y que es vecina a la flamante clínica del Hospital de Niños del Arkansas Childrens, y naturalmente el Consulado de México que se inauguró en Abril del 2007 en las esquinas de S. University Ave. y Asher Rd.. Y ya está en construcción a un costo de $90 millones, la nueva escuela secundaria (9715 Mabelvale Pike) que acogerá hasta 2.500 alumnos para el año escolar 2020-21. Nuevos negocios  y la rermodelacion de otros, están modernizando igualmente el área.

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La criminalidad lamentablemente también ha aumentado en el Southwest, muchas veces porque los delincuentes se aprovechan de los latinos indocumentados que cargan su dinero o que viven con pocas medidas de seguridad en los parqueaderos de trailas.

Sin embargo, esta esta situación delictiva no es tan grave como la que existía hace 10 años atrás cuando hubo una amplia presencia de pandillas en el sector, con frecuentes balaceras, prostitución, y mucho tráfico de drogas. El Departamento de Policía de Little Rock está haciendo un mayor esfuerzo para prevenir delitos y arrestar a los criminales con la cooperación de los latinos afectados y gracias a tener más agentes bilingües patrullando las calles para prevenir el aumento de crímenes.

Ya en otras ciudades del país, la concentración de latinos en ciertos sectores urbanos ha creado nombres especiales para estos enclaves. Quizás uno de las más notables es la sagüesera (derivado del Southwest en spanglish) de Miami con su famosa Calle Ocho, y que cuenta con una gran concentración de cubanos.

Este tipo de barrio étnico de hecho ya existe en Little Rock en este Southwest, especialmente en el área entre las calles Geyer Springs, Baseline y Chicot, un barrio que no sólo acoge y sirve a los latinos, sino igualmente a gringos deseosos de gozar de nuestra música, comida, cultura y ese espíritu luchador y emprendedor de Nuestra Raza.

La llegada del nuevo alcalde de Little Rock, Frank Scott Jr., nacido y criado en este barrio y con una clara visión para mejor la infraestructura (calles, alcantarillas, iluminación, etc.) del mimo, trabajar cooperativamente entre las comunidades, y su plan de contratar a más policías que sirvan y protejan a los residentes de Southwest, hará sin duda que a corto plazo este barrio sea aún más acogedor y seguro para todos y especialmente para los latinos que viven allí.

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Edición de esta semana
ASOCIACIÓN DE ESTUDIANTES HISPANOS DE DERECHO DE LITTLE ROCK CELEBRÓ SU BANQUETE ANUAL
La Asociación de Estudiantes Hispanos de Derecho (HLSA) de la Facultad de Derecho William H. Bowen de la UA-Little Rock celebró su banquete anual de premiación el pasado sábado 2 en el Club 27 de Little Rock.   / ver más /
La Universidad de Arkansas - Little Rock presenta serie de debates y películas, sobre la inmigración en los EE.UU. del 7 de marzo al 16 de abril.   / ver más /
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En los últimos años, la vacunación infantil se ha convertido en un tema de debate nacional, que también se ha convertido en una preocupación importante en Arkansas. Arkansas es uno de los 18 estados que permite exenciones tanto religiosas como creencias personales, de vacunación escolar Estas exenciones de vacunación no-médicas son peligrosas para los niños no vacunados, los que dependen de la inmunidad de grupo y la salud del público en general. Por estas razones, creo que las exenciones de vacunación no-médicas deben ser ilegales.   / ver más /