LA JAPONESA NAOMI OSAKA ES LA #1 DEL TENIS FEMENINO CON SOLO 21 AÑOS 
GANÓ EL ABIERTO DE AUSTRALIA 2019 Y EL ABIERTO DE ESTADOS UNIDOS 2018
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La tenista japonesa Naomi Osaka derrotó por 7-6 (7-2), 5-7 y 6-4 a la checa Petra Kvitova en la final del Abierto de Australia en enero 26. Con ello desplazó a la rumana Simona Halep de la cima del escalafón como #1 del tenis mundial femenino.

Hace un año, ocupaba el 72° puesto en el ranking de la WTA y todavía no había ganado ningún torneo. El ascenso meteórico de Osaka tuvo este sábado su punto culminante con la conquista del Abierto de Australia. La japonesa derrotó por 7-6 (7-2), 5-7 y 6-4 a la checa Petra Kvitova y así ganó su segundo Grand Slam consecutivo, tras su victoria en el US Open 2018.

Sobre una montaña rusa de emociones transitó la nipona de 21 años esta final. Después de ganar un ajustadísimo primer set, parecía encaminada a un triunfo sencillo cuando el desenlace parecía cuestión de segundos.

Pero la checa de 28 años y sexta en el ranking mundial ganó nueve de los diez puntos siguientes para empatar el partido en un set por lado ante una rival que no solo acumulaba errores, sino que además parecía quebrada: en un cambio de lado se sentó con lágrimas en los ojos y se cubrió la cabeza con una toalla.

“Me sentía muy decepcionada, había tenido oportunidades de ganar el partido. Intenté decirme ‘no hay nada que pueda hacer, estoy jugando una final y necesito seguir luchando’. No podía actuar de manera inmadura”, explicó luego la nipona.

Osaka se recompuso y consiguió un rápido quiebre en el tercer set que le permitió tomar el control de parcial decisivo ante una rival que ya no volvió a ofrecer la tenacidad del anterior.

Todavía quedaba una pizca de dramatismo para añadir a esta final: justo cuando Osaka debía sacar 5-4, comenzó a lloviznar sobre Melbourne. Pero ello tampoco hizo vacilar a la japonesa, que tras dos horas y 27 minutos de juego se quedó con el triunfo. 

Después de ganar el último punto, se agachó y pudo soltar nuevamente el llanto, pero esta vez de felicidad. “Todavía siento que es todo muy extraño. Siento que estoy viva pero que no es del todo real. A lo mejor mañana pensaré más sobre todo esto pero por ahora, no lo sé, estoy todavía un poco impactada. Es como si el partido no se hubiera acabado”, destacó la simpatiquísima campeona.

Osaka se convertirá en la primera asiática en alcanzar la cima del tenis mundial y en la mujer más joven en lograrlo desde que la danesa Caroline Wozniacki lo hizo en 2010, cuando tenía 20 años. Además, es la segunda jugadora más joven en ganar dos Gran Slams consecutivos desde que lo hiciera Martina Hingis en 1998.

Pese a la derrota, Kvitova cerró dos semanas de ensueño. La checa, campeona en Wimbledon en 2011 y 2014, volvió a una final de Grand Slam después de cuatro años y medio y también después de la pesadilla que vivió tras ser acuchillada en su mano izquierda -la que usa para empuñar la raqueta- durante un intento de robo en su casa en diciembre de 2016. “Ni siquiera sabía si sería capaz de sostener la raqueta de nuevo”, recordó emocionada. El público que ocupaba las tribunas del Rod Laver Arena la ovacionó con cariño y la jugadora no pudo contener las lágrimas.

 

LA TRAYECTORIA DE OSAKA

2015: Ocupaba el puesto 143 del ranking de la Asociación de Tenis Femenino (WTA) y no logró pasar de primera ronda en ningún Grand Slam.

2016: Se clasificó entre las 40 mejores del mundo y fue seleccionada como la Novata del Año. Llegó a tercera ronda en los abiertos de Australia, Francia y EE.UU.

2017: Cerró el año en el puesto 68. Llegó a tercera ronda en Wimbledon y EE.UU.

2018: Se clasificó en el top 5 y terminó el año en la cuarta posición. Ganó su primer torneo de Indian Wells en marzo y su primer Grand Slam en septiembre en EE.UU.

2019: Se convirtió en la primera jugadora asiática en ser #1 del mundo. 

 

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par Michel Leidermann
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