San Valentín: Día Del Amor Y La Amistad
Jueves 14 de febrero 
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El Día de San Valentín es una celebración tradicional en la que los enamorados, novios,  esposos, amigos y familiares, expresan mutuamente su amor, cariño y amistad. Se celebra cada 14 de febrero, onomástico de San Valentín. En algunos países se conoce como Día de los Enamorados y en otros como Día del Amor y Día de la Amistad.

Es quizás una de las celebraciones más hermosas en la cual millones de personas alrededor del mundo intercambian tarjetas, mensajes y obsequios para sus seres más queridos. 

San Valentín fue incorporado al santoral en 1969, y fue la Iglesia católica que decidió establecerlo en Patrón de los Enamorados y decretó el 14 de febrero como día para esta festividad. Se dice que lo hizo para acabar con una famosa festividad pagana romana de fertilidad, en honor del dios Lupercus el protector de los pastores y sus rebaños que provenía de la antigua tradición romana. Pero sin duda alguna ha sido la gente la que adoptó a San Valentín como el patrón del amor.

En el año 494 después de Cristo el papa Gelasio I decidió reconvertirla en una festividad católica y el 14 de febrero de ese año fue el primer día de San Valentín.

 

LA LEYENDA

En el año 270 D.C., el imperio romano estaba en plena decadencia y toda ayuda era poca para evitar que Roma se desmoronara. El emperador Claudio III, que sabía lo que se jugaba en el campo de batalla y creyendo que los hombres casados rinden menos porque están emocionalmente ligados a sus familias, y que los solteros son mejores soldados, prohibió el matrimonio.

Por supuesto, la noticia no fue bien acogida. Entonces Valentín un médico romano convertido en sacerdote, decide quejarse a su manera y en secreto comienza a unir en sagrado matrimonio a las parejas de jóvenes enamorados que a él acudían.

Cuando el emperador lo descubre, hace detener a Valentín e intenta convencerle para que renuncie al cristianismo y como no lo consigue lo condena a morir decapitado.

Durante las últimas semanas de su vida, algo impresionante sucedió: el carcelero habiendo visto que Valentín era un hombre de letras, pidió permiso para traer a su hija, Julia, para que le diera lecciones. Julia, quien había sido ciega desde su nacimiento, era una joven preciosa y de mente ágil. Valentín le leyó cuentos de la historia romana, le enseñó aritmética y le habló de Dios. Ella vio el mundo a través de los ojos de Valentín, confió en su sabiduría y encontró apoyo en su tranquila fortaleza. 

En la víspera de su muerte, Valentín le escribió una última carta a Julia pidiéndole que se mantuviera cerca de Dios y la firmó “De Tu Valentín”, iniciando así la tradición de enviar mensajes de amor.

Fue ejecutado el día siguiente, el 14 de febrero del año 270, cerca de una puerta que más tarde fuera nombrada Puerta de Valentín para honrar su memoria y fue enterrado en la que es hoy la Iglesia de Praxedes en Roma. 

Se cuenta que Julia plantó un almendro de flores rosadas junto a su tumba. Hoy, el árbol de almendras es un símbolo de amor y amistad duraderos.

La festividad fue incluida en el calendario litúrgico tradicional y fue celebrada por la Iglesia católica en los siguientes 15 siglos.

En la actualidad el día se celebra mediante el intercambio de notas de amor conocidas como “valentines”, con imágenes como la forma del corazón o de Cupido, aunque con el auge de Internet se ha extendido la costumbre de intercambiar postales virtuales. También en este día es común la tradición de regalar rosas a aquellas personas, especialmente féminas, a las que se tiene un especial afecto.

En el siglo XX se convirtió en un gran negocio, cuando la revolución industrial permitió la producción en cadena de tarjetas de felicitación, uno de los regalos más frecuentes del día de San Valentín. Los estadounidenses, por ejemplo, se gastan en tarjetas y otros detalles para ese día más de $18.900 millones, según la Federación Nacional de Comercio de EE.UU.. 

 

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