EL CROATA LUKA MODRIC Y LA NORUEGA ADA HEGERBERG GANAN EL BALÓN DE ORO 2018

Cuando Cristiano Ronaldo levantó su primer Balón de Oro, en 2008, Luka Modric apenas despuntaba en su carrera como futbolista en Europa, recién llegado al Tottenham. El joven centrocampista croata, de 23 años, era entonces una promesa del fútbol mundial que había decidido dar un giro a su vida para alcanzar sus sueños. Se despidió de sus compañeros en el Dinamo Zagreb y puso rumbo a Londres por 21 millones de euros, todo un hito en aquella época.

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Luka Modric

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Ada Hegerberg

Diez años después, Modric se ha convertido en un jugador estrella del Real Madrid, ganador de cuatro de las últimas cinco Champions, las tres últimas consecutivas, y ahora también recordado como el futbolista que puso punto final al duopolio de una década inenterrumpida de Cristiano Ronaldo y Lionel Messi en el palmarés del Balón de Oro. 

Modric, de 33 años, se coronó en París como el mejor futbolista de 2018, con 753 puntos, por delante de Cristiano (476), Griezmann (414) y Mbappé (347), y estampó así el broche a un año excepcional en el que fue subcampeón del mundo con Croacia y elegido mejor jugador del Mundial.

Cristiano acabó en el segundo lugar por sexta vez en su carrera y Messi fue quinto, su peor resultado en este galardón desde 2006. Griezmann fue tercero en el podio. Otra de las grandes estrellas mundiales, Neymar, quedó 12º clasificado, y dos españoles figuraron entre los 30 primeros: Sergio Ramos, en el puesto 21, e Isco, cerrando la treintena

“Es una sensación única”, dijo Modric, acompañado en la gala por su esposa y sus tres hijos. “Estoy feliz, orgulloso, es un honor. Son muchas emociones difíciles de explicar en palabras. Gracias a los que me han ayudado a estar aquí esta noche. Gracias a mis compañeros y entrenadores del Real Madrid y de la selección de Croacia. De niños todos tenemos sueños. El mío era jugar en un gran equipo y ganar trofeos importantes. El Balón de Oro era más que un sueño. Lo gano después de que lo hayan hecho durante mucho tiempo dos jugadores excepciones como Cristiano y Messi, y por delante de otros grandes jugadores de ahora. Eso significa que he hecho algo especial en la cancha”, añadió el pequeño centrocampista, el primer jugador desde Kaká en 2007 que gana el Balón de Oro fuera de esa tiranía que desde entonces escribieron CR y Messi.

La entrega del Balón de Oro masculino no era el único interés de la gala. Por primera vez en la historia de la revista France Football, el galardón también tenía nombre femenino y la noruega Ada Hegerberg, del Lyon, fue la primera jugadora en ser proclamada mejor futbolista del mundo tras una temporada de ensueño en la que ganó doblete, Liga y Champions, con el club francés. 

La jugadora de 23 años se impuso en una nueva categoría a la que también estaban nominadas la brasileña Marta, del Orlando estadounidense, y la holandesa del Barcelona Lieke Martens, además de seis compañeras suyas del Lyon, ganador de las tres últimas Copas de Europa.

Otra novedad fue la del Trofeo Kopa, un premio nuevamente creado para coronar al mejor joven del planeta. Un galardón que no podía escapar a Kylian Mbappé. “Ahora quiero ganar todos los trofeos del mundo”, afirmó el delantero del PSG. 

 

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