KATYA ECHAZARRETA, LA PRIMERA MEXICANA EN LLEGAR AL ESPACIO

Katya Echazarreta con 26 años y doble nacionalidad, también es la estadounidense más joven en superar la atmósfera terrestre al abordar el sábado 4 la cápsula que la llevaría al espacio a más de 3.200 km/h y superar los 106 kilómetros (66 millas) de altitud donde comienza el espacio en el cohete New Shepard de la empresa Blue Origin antes de descender en paracaídas en el desierto.

Desde que era niña, Katya puso su mirada en el cielo. La joven recuerda que tenía 6 años y estaba con su mamá esperando un autobús cuando supo que el espacio sería su meta.

El de Echazarreta fue el 5º vuelo tripulado Blue Origin, la firma de turismo espacial del magnate Jeff Bezos.

“Recuerdo mucho ese momento. Estábamos solitas y voltee al cielo y luego a ella para preguntarle: ¿cuál es la carrera más difícil que alguien puede tener? Me dijo: ‘Eso depende, pero para ti, yo creo que ser astronauta’. Y me acuerdo que le dije ‘Ok, eso es lo que voy a ser’”.

Echazarreta nació en Guadalajara y a los 7 años se mudó con su familia a la frontera entre Tijuana y San Diego, donde finalmente se estableció.

Desde su época escolar, enfocó su esfuerzo y dedicación hacia la carrera espacial.

Estudio ingeniería eléctrica en un colegio comunitario y después continuó en la prestigiosa Universidad de California en Los Ángeles (UCLA).

Continuó como pasante en el NASA’s Jet Propulsion Laboratory, en donde le ofrecieron un puesto de tiempo completo.

“Lo único que me ayudaba a salir adelante y a continuar era saber que el Universo es tan grande y nosotros somos tan chiquitos. Estamos en este planeta y somos tan chiquitos. Todas las cosas buenas y malas que hayan pasado están en este planeta. Y aunque algo parezca grande o imposible, cuando lo ves desde esa perspectiva es muy chiquito”.

Fue en 2019 que se interesó en un programa de la organización sin fines de lucro Space for Humanity (S4H) para llevar a gente común al espacio para experimentar el llamado “efecto perspectiva”.

Llamado en inglés “overview effect” (efecto perspectiva), es un cambio de consciencia que han experimentado astronautas al contemplar el planeta desde el espacio y que los inspira a buscar soluciones a los problemas de la humanidad.

“Solicité en 2019 sin tener respuesta, nada, nada, nada, durante un año”. Pensó que era algo poco probable, que era solo una entre cientos o miles, pero la lista se fue acortando: la joven fue la elegida entre 7.000 aspirantes y es la primera persona que obtiene un pasaje al espacio por S4H, el cual es financiado por las otras personas (muchos de ellos empresarios) que han reservado un asiento en las cápsulas de Blue Origin. Y luego me mandaron un correo de que era semifinalista”, explica Echazarreta.

“Después de contestar la última pregunta fue cuando me dieron la noticia. Empecé a llorar y lo primero que dije fue algo de mi mamá”, explica la joven.

Además de Katya, Evan Dick, Hamish Harding, Victor Correa Hespanha, Jaison Robinson y Victor Vescovo fueron los otros tripulantes de la cápsula.

Volar al espacio requiere de un buen entrenamiento. La mexicana ya había experimentado pruebas de fuerza G, microgravedad, pérdida de oxígeno y cómo reaccionar a situaciones críticas.

“La razón número uno para mí es que el espacio siempre me ha ayudado en todo. Es algo que siempre ha estado constante para mí, durante mis momentos más difíciles. Siento una conexión con el espacio exterior que es el fin del ciclo poder verlo con mis propios ojos”.

Y más allá de su realización personal, Echazarreta busca que nadie, en especial las niñas y las mujeres, sientan que tienen algún límite a sus sueños solo porque alguien más se lo diga. Por eso les dice: “Si tú tienes este sueño, que, si quieres hacer lo mismo que yo, tú puedes”.

Los tripulantes aterrizaron con éxito luego de una misión de 10 minutos. El vuelo se produce en medio de los esfuerzos por aumentar la diversidad en los viajes espaciales, que durante mucho tiempo han estado dominados por hombres blancos.

De las más de 600 personas que han viajado al espacio desde el vuelo pionero de Yuri Gagarin en 1961, menos de 80 han sido mujeres y menos de tres docenas han sido de raza negra, indígena o latinos. 

 

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