MUTACIÓN CONVERTIRÍA AL ZIKA EN UN VIRUS MUCHO MÁS CONTAGIOSO Y PELIGROSO

Un equipo científico en la India, ha descubierto que el virus del zika puede mutar para volverse más infeccioso y potencialmente romper la inmunidad preexistente lo que podría significar una acelerada propagación del virus, así que el mundo debería vigilar la aparición de esta variante del virus, según publica la revista Cell Reports.

El virus del zika, relacionado con el dengue, por lo general, el virus del zika se transmite a través de los mosquitos y los síntomas de la infección suelen ser leves en los adultos. Sin embargo, el virus puede infectar a un feto en desarrollo, provocando defectos de nacimiento como la microcefalia.

Los insectos se encuentran en todo el continente americano, excepto en Canadá y Chile, donde hace demasiado frío para que sobrevivan. También se encuentran en toda Asia.

Aunque el virus se transmite principalmente por mosquitos, también puede transmitirse sexualmente.

El zika y el dengue coinciden en muchos países del mundo y ambos comparten muchas propiedades biológicas; de hecho, los virus son lo suficientemente similares como para que la respuesta inmunitaria provocada por la exposición previa al dengue pueda ofrecer protección contra el zika.

Por desgracia, ambos virus también mutan con rapidez: “El dengue y el zika son virus de ARN, lo que significa que pueden cambiar su genoma. Cuando hay muchos mosquitos y tantos huéspedes humanos, estos virus se mueven constantemente de un lado a otro y evolucionan”.

Tras recrear ciclos de infección, los investigadores descubrieron que es relativamente fácil que el virus adquiera una única mutación de aminoácido que le permite hacer más copias de sí mismo y ayudar a que las infecciones se arraiguen más fácilmente.

Esta mutación (denominada NS2B I39V/I39T) aumenta la capacidad del virus para replicarse tanto en ratones como en mosquitos. Además, esta variante del zika también mostró una mayor replicación en células humanas.

Para afrontar estos posibles cambios, laboratorios están buscando formas de adaptar las vacunas y los tratamientos contra el zika para contrarrestar esta “peligrosa mutación”, además de continuar trabajando para comprender mejor cómo exactamente la mutación ayuda a que el zika se replique de forma más eficiente. 

 

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