CUIDADO DE SALUD PARA TODOS
Por Michel Leidermann

En Canadá, todos tienen garantizado el acceso a la atención médica por parte del gobierno. Lo mismo ocurre en Francia, el Reino Unido, Alemania, los Países Bajos y todos los demás países que consideramos comparables con los EE.UU. en términos de niveles de riqueza, democracia y desarrollo económico.

Las personas en otros países ricos no solo tienen una esperanza de vida más larga y tasas de mortalidad infantil más bajas, sino que también tienen resultados comparables cuando tratan problemas de salud más serios, como el tratamiento del cáncer o la enfermedad cardíaca.

En EE.UU. gastamos aproximadamente el doble por persona que en otros países ricos y no tenemos los mejores resultados de buena salud. 

Si el argumento es que no será fácil brindar atención universal (a todos por igual), los críticos tienen razón. La razón por la que gastamos el doble para nuestra atención médica es que los grandes operadores de la industria (farmacéuticas, aseguradoras, hospitales, etc.) ganan el doble de dinero aquí.

Las compañías farmacéuticas nos cobran el doble por las drogas, que en otros países. Lo mismo ocurre con las compañías de equipos médicos que cobran mucho más por las máquinas de diálisis renal y las resonancias magnéticas que en otros países.

También, gastamos más de $250 mil millones al año pagando a las compañías de seguros para administrar nuestro caótico sistema sanitario.

Y a nuestros médicos y dentistas se les paga el doble en promedio que a sus homólogos en otros países.

Los consultorios médicos, hospitales y otros proveedores gastan decenas de miles de millones más en personal administrativo que tiene que lidiar con los problemas causados ​​por tener una variedad de aseguradoras, cada una con sus propias reglas y prácticas de pago.

La industria farmacéutica combatirá las medidas para frenar sus ganancias de la misma manera que la industria tabacalera luchó contra los defensores de la salud pública que intentaban frenar el hábito de fumar. Lo mismo es cierto para la industria de equipos médicos.

Y los médicos y dentistas lucharán para preservar una estructura salarial que coloca a la mayoría de ellos en el % superior de todos los asalariados en el país. Esto también será cierto para las aseguradoras que enfrentarían un sistema más eficiente que dejará a la mayoría de ellas fuera del negocio sanitario.

Si bien un programa bien planificado puede llevarnos a un Medicare para todos, no podemos hacerlo todo de una vez. Para comenzar, podemos buscar reducir la edad de elegibilidad de Medicare de los actuales 65 a 60 o 55 años inicialmente. También podemos permitir que personas de todas las edades tengan la opción de comprar un sistema público del tipo de Medicare.

También podríamos negociar los precios de los medicamentos de la misma manera que otros países, así como financiar directamente la investigación para que los medicamentos de nuevo desarrollo puedan venderse como genéricos baratos.

Deberíamos hacer lo mismo con los equipos médicos. Y podemos someter a nuestros médicos y dentistas al mismo tipo de competencia extranjera y doméstica que enfrentan los trabajadores de otras profesiones.

Estos pasos pueden llevarnos al camino de la cobertura a millones de personas, al tiempo que reducir sustancialmente el costo de la atención para todos.

En EE.UU. somos lo suficientemente inteligentes como para poder ofrecer el mismo tipo de prestación de atención médica que cualquier otro país desarrollado, para todos y a menor costo. 

 

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