LAS TORTILLAS: UNA ANTIGUA HISTORIA
15365A.jpg

Las tortillas son una invención mesoamericana. Mucho antes de que llegaran los españoles, los indígenas de México y Centroamérica ya cocinaban manjares hechos de maíz molido.

Además de domesticar pastos silvestres y transformarlos en maíz, desarrollaron la nixtamalización, un proceso que multiplica el valor nutricional del maíz al cocinarlo con cal. Esto añade nutrientes como calcio y potasio que no existían en la dieta mesoamericana. La nixtamalización también hace que se desprenda la cáscara de los granos, y esto ayuda a moler el maíz más fácilmente. Este procedimiento continúa haciéndose en la actualidad.

Se calcula que este cereal se cultiva en México desde hace unos 9000 años.

Para el pueblo azteca el maíz no era un simple cereal, sino que tenía un profundo significado, ya que sus ciclos de cultivo iban acompañados de rituales religiosos y marcaban el ritmo del calendario anual.

Entre los aztecas el maíz estaba asociado a una divinidad, Cintéotl. En la lengua náhuatl este nombre significa precisamente dios del maíz. Como otros dioses del periodo prehispánico, Cintéotl tenía un carácter dual, a veces hombre (Centetl) y a veces mujer (Xilonen).

Sobre el origen de Cintéotl existe una leyenda muy extendida en la que se afirma que era hijo-a de Piltzinteuctli (el dios de los temporales y de las plantas alucinógenas) y de Xochiquétzal (la diosa de la belleza y la fertilidad). Cuando nació Cintéotl su cuerpo fue escondido bajo tierra y sus uñas se convirtieron en maíz.

El método tradicional de hacer tortillas ha cambiado poco a través de los siglos. El maíz se pone a hervir con cal para hacer nixtamal, el cual luego se muele para hacer la masa.

El metate, el mortero de piedra con el que los indígenas molían el maíz, dio paso a pequeños molinos mecánicos que se empezaron a comercializar a principios del siglo XX. Durante las siguientes décadas, la gente llevaba a moler su nixtamal al molino de la esquina para hacer las tortillas del día. En ese entonces, las familias eran más grandes y fácilmente se terminaban un kilo de tortillas en una comida. Por eso no había necesidad de añadir conservadores. 

 

Edición de esta semana
BERNIE SANDERS GANA EN NEVADA Y FORTALECE ASPIRACIÓN A LA CANDIDATURA PRESIDENCIAL
El progresista Bernie Sanders logró el sábado 22 una decisiva victoria en las asambleas electorales de Nevada y se consolidó en el liderazgo hacia la candidatura demócrata que enfrentará a Donald Trump en las elecciones de noviembre.   / ver más /
Sirviendo a la comunidad latina de Arkansas central durante 19 años ininterrumpidos (988 semanas), EL LATINO es, sin lugar a dudas, el periódico semanal con mayor permanencia e influencia en la comunidad latina en Arkansas.    / ver más /
El gobernador de Arkansas, Asa Hutchinson dijo el jueves en una conferencia de la Liga de Municipalidades, que quiere aclarar la confusión sobre su firma de una ley para prohibir que las ciudades de Arkansas adopten “políticas de santuario” que protejan a las personas que están en el país ilegalmente.   / ver más /
Michel Leidermann
comentario
par Michel Leidermann
Un tribunal federal de apelaciones en Washington confirmó por unanimidad de sus tres jueces, la anulación del requisito de “trabajo” de Arkansas en Medicaid.   / ver más /