ENDURECEN OFENSIVA CONTRA EL CIGARRILLO ELECTRÓNICO PARA IMPEDIR QUE LOS JÓVENES CAIGAN EN EL VICIO
LA AGENCIA DE MEDICAMENTOS ANUNCIA UNA BATERÍA DE RESTRICCIONES PARA SU VENTA 
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El aumento desmedido de los jóvenes que fuman cigarrillos electrónicos empujó a la agencia de Medicamento en Estados Unidos (FDA) a endurecer las normas de su venta. 

Entre las medidas propuestas para impedir que la tendencia siga escalando, destaca la prohibición de la venta de cigarrillos electrónicos -excepto los con sabor a menta- en establecimientos aptos para menores de 18 años como las gasolineras o tiendas de conveniencia. 

En las ventas que se realicen por Internet, se tendrá que verificar que el comprador sea mayor de edad. 

Además, la FDA quiere impedir la venta de cigarrillos mentolados y tabacos saborizados, un esfuerzo del sistema de salud estadounidense que, por el momento, no ha tenido éxito.

El titular de la FDA, Scott Gottlieb, sostuvo que las medidas están destinadas a evitar que los jóvenes sigan adentrándose al mundo de los cigarrillos electrónicos porque pueden derivar en el tabaco tradicional. 

Solo en el último año, los estudiantes de secundaria que consumen vaporizadores aumentaron en un 78% y los de escuela intermedia (entre 11 y 13 años), un 48%, según la Encuesta Nacional del Tabaco. Esto se traduce en que un total de 3.6 millones de adolescentes.

La empresa de vaporizadores Juul, que controla el 70% del mercado, se había comprometido a quitar sus productos con sabor de las tiendas aptas para menores. El anuncio tuvo lugar después que la FDA amenazara en septiembre a Juul y otro fabricante con prohibirlos si no tomaba medidas para evitar el uso por parte de menores.

 Es tal el nivel de popularidad de la compañía entre los jóvenes, que emplean el término “juuling” como sinónimo de vapear.

El plan de acción de la agencia argumenta que las restricciones no afectan a los cigarros electrónicos de menta y mentol porque los sondeos revelan que esos sabores son más populares entre los usuarios adultos que entre los adolescentes. 

Un apartado de la propuesta aclara que las tiendas que permiten la entrada a los menores de 18 años pueden tener una sección separada, restringida por edad, para vender los productos de sabores. 

Los cigarrillos electrónicos se han convertido en un tema de debate en la comunidad de salud pública. Algunos se centran en el beneficio potencial de cambiar a los fumadores de por vida a productos de nicotina menos dañinos, mientras que otros temen que cree una nueva generación de adictos a la nicotina. A su vez, se desconocen las consecuencias a largo plazo para la salud. 

En cuanto al tabaco tradicional, el consumo ha bajado en las últimas cinco décadas desde un 42% hasta el 14%, según los datos del Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). 

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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