CELEBRAN EL DÍA DE ACCIÓN DE GRACIAS EL JUEVES 22 DE NOVIEMBRE

El día de Thanksgiving o Acción de Gracias es una de las festividades más importantes en Estados Unidos, se festeja cada cuarto jueves de noviembre.

La tradición surgió en 1621 cuando un grupo de colonos de Plymouth, actual estado de Massachussetts, compartieron una comida con los indios Wampanoag para celebrar la primera cosecha del otoño y agradecerles que les hubieran enseñado técnicas de cultivo y caza.

Los indios llevaron carne de ciervo para ser asada y pavos (ave nativa de las Américas: genus meleagris), mientras que los colonos habían aprendido cómo cocinar los arándanos y prepararon las diferentes clases de granos sobre vajillas, que eran desconocidas para los indígenas.

Este primer día de Acción de Gracias de la historia duró tres días, y sería uno de los pocos ejemplos de armonía entre los colonos europeos y los nativos americanos.

Sin embargo, no fue hasta 1863, en medio de la Guerra Civil, cuando el presidente Abraham Lincoln proclamó Acción de Gracias como un día festivo a nivel nacional, el cual se celebraría el último jueves de noviembre. En esta proclamación tuvo mucho que ver la figura de Sarah Josepha Hale, una peregrina que fue quien realmente convenció a Lincoln de establecer un día de “acción de gracias” para restablecer al país de la devastadora guerra.

La fiesta no se establece de manera oficial por el Congreso hasta 1941, año en el que el presidente Franklin D. Roosevelt, proclama como festivo federal el día de Acción de Gracias.

La celebración de Acción de Gracias ha evolucionado, aunque el origen de compartir bendiciones y buenos deseos con la familia y los seres más cercanos se mantiene. Lo tradicional es dar gracias por todo lo bueno que tienen y piden bendiciones juntos para los suyos.

El plato emblemático del Día de Acción de Gracias es el pavo, asado u horneado, que generalmente va acompañado de ensalada y un relleno en base a pan, maíz y salvia. El origen de la utilización del pavo como platillo principal se desconoce, aunque se sabe que es una especie nativa de América. También se preparan pasteles y se comen diversas frutas, principalmente, manzanas.

Una de las tradiciones de este día es el indulto que da el presidente de los Estados Unidos a uno de los dos pavos que se servirían en la cena de la Casa Blanca.

En Manhattan, Nueva York, Macy’s, una cadena de tiendas por departamento organiza un colorido desfile callejero que atrae a millones de personas, entre turistas y residentes.

Durante el Día de Acción de Gracias, las tiendas, bancos, comercios y grandes cadenas permanecen cerrados, pero al día siguiente se lleva a cabo el tradicional "Viernes Negro", cuando los compradores salen desde muy temprano de para ir a los negocios a comprar cosas en oferta a precios muy rebajados. 

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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