¿CUÁNDO FUE EL VERDADERO DESCUBRIMIENTO DE AMÉRICA?
EXISTEN EVIDENCIAS DE CONTACTOS TRANSOCEÁNICOS PRECOLOMBINOS Y LOS ASENTAMIENTOS VIKINGOS EN TERRANOVA ANTES DE COLÓN
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Se denomina «descubrimiento de América» a la llegada que comenzó con la llegada a América el 12 de octubre de 1492 de una expedición capitaneada por Cristóbal Colón por mandato de los reyes Isabel y Fernando de Castilla y Aragón, que había partido del puerto andaluz de Palos dos meses y 9 días antes y que, tras cruzar el océano Atlántico, llegó a unas islas, concretamente las Bahamas y a su regreso, dio a conocer por primera vez en Europa la existencia de un Nuevo Mundo.

Constituye uno de los momentos fundamentales de la historia universal y representa el encuentro de dos mundos que habían evolucionado independientemente desde el origen de la humanidad.

En los siglos posteriores España, Portugal y en menor medida Inglaterra, Francia y otras potencias europeas compitieron por la exploración, conquista y colonización del Nuevo Mundo, resultando en el nacimiento de nuevos pueblos, culturas y estados.

Existe controversia respecto al término «descubrimiento», argumentándose que debe reservarse a los primeros seres humanos que llegaron al continente americano hace aproximadamente 14.000 años, o incluso al probable primer contacto europeo realizado por los vikingos en el siglo X.

Se distingue claramente entre el descubrimiento, entendido como una serie de viajes que hicieron navegantes europeos que llegaron a América, y la dimensión del encuentro entre culturas, y el posterior proceso histórico conocido como la conquista de América que los europeos realizaron a continuación, con importantísimas consecuencias para ambos.

Unos años antes del descubrimiento de Colón, los viajes marítimos portugueses a la India, bordeando la costa de África y siguiendo el rumbo hacia el este, a través del Océano Índico, sirvieron como un estímulo para otros navegantes europeos que creían que era posible llegar al Asia oriental navegando hacia el oeste. 

Cristóbal Colón defendía la hipótesis de que el diámetro de la Tierra era tan pequeño, que se podía alcanzar Asia navegando desde Europa hacia el poniente (oeste). En 1492 consiguió el apoyo y el patrocinio económico de los reyes Isabel y Fernando de Castilla y Aragón, que le autorizaron a organizar un viaje de exploración que, en lugar de llegar a Asia, lo condujo a la costa americana.

Antes del descubrimiento de Colón, existen evidencias de contactos transoceánicos precolombinos, testimoniados arqueológicamente, que muestran asentamientos vikingos en Terranova antes y que fueron posteriormente abandonados. 

Por otro lado, existen algunas evidencias materiales y genéticas que apuntan a que pequeños grupos de navegantes malayo-polinesios, pudieron arribar a las costas de América del Sur (Rapa Nui), antes de Colón. 

Sin embargo, en ninguno de los dos casos estos grupos tuvieron un impacto permanente, por lo que en cierto modo no se consideran un descubrimiento consciente de una civilización por parte de otra civilización.

Cristóbal Colón, realizó cuatro viajes desde Europa a América en 1492, 1493, 1498 y 1502. En el primero de ellos llegó el 12 de octubre de 1492, a una isla de las Bahamas llamada Guanahani, cuya exacta localización aún se discute.

A partir del segundo viaje, otros descubrimientos y la conquista militar progresaron conjuntamente. Durante los 20 años de 1499 a 1519, , tuvieron lugar los llamados «viajes de descubrimiento y rescate» «viajes menores» o «viajes andaluces», concertados por la corona española con empresarios privados.

En el primero de estos participó el italiano Américo Vespucio, a quien se ha atribuido ser el primer europeo en proponer que las tierras a las que Colón había llegado no eran en realidad parte de Asia, sino de un continente desconocido para los europeos y de cuyo nombre de pila deriva el nombre de “América”.

El portugués Hernando de Magallanes al servicio de Carlos I, inició en 1519 la expedición en la que descubrió el canal natural navegable que hoy recibe el nombre de estrecho de Magallanes desde el océano Atlántico hasta el océano Pacífico. 

 

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