EL BARRIO SUDOESTE DE LITTLE ROCK OFRECE NUEVOS SERVICIOS Y OPORTUNIDADES
EL “SOUTHWEST” ATRAE A LA COMUNIDAD LATINA PUES LES PERMITE CONVIVIR CON PERSONAS QUE HABLAN ESPAÑOL Y GOZAR DE LA MÚSICA, COMIDAS, Y COSTUMBRES LATINAS 
Por Michel Leidermann

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Biblioteca Dee Brown ofrece material impreso, uso de computadoras y salas de conferencia.

 

Por Michel Leidermann 

LATINOS EN ARKANSAS 

La oficina del Censo de los EE.UU. anuncio que la población de Arkansas llegó a 3,021,991 personas en 2017 de las cuales 7.2% eran latinas o de origen latino lo que se traduce en 218.000 en Arkansas. Este número, aunque en opinión de muchos, la realidad está más cercana a los 230.000 latinos.

Aproximadamente un 45% de ellos, reside en la esquina Noroeste del estado (NWAR), otro 27% en la parte central del estado, y el resto distribuido en otras ciudades y áreas rurales por todo Arkansas.

Este crecimiento también se nota por el increíble aumento de restaurantes, tiendas y negocios latinos, 5 estaciones de radio con programación en español, revistas y semanarios en español o bilingües, Univisión y Telemundo producidos en Arkansas, algunos programas de televisión producidos localmente por la Red de Televisión Educativa de Arkansas (AETN), y la constante presencia de latinos en todo tipo de trabajos en fábricas, plantas procesadoras, construcciones, talleres mecánicos, servicios de limpieza, hoteles y restaurantes, etc..

Los latinos en Arkansas son en realidad “recién llegados” cuando se les compara con comunidades latinas de otros estados como Texas, Arizona, Nuevo México o California, adonde los latinos han vivido por generaciones desde los tiempos que aquellos territorios eran mexicanos y que después de la guerra México-estadounidense fueron cedidos a los Estados Unidos por el tratado de Guadalupe en 1848.

Estos recién llegados a Arkansas, una mayoría sin hablar inglés, sin tener una especialidad de trabajo, y muchos indocumentados, tienden a reunirse y vivir principalmente en ciertas áreas o vecindarios, para apoyarse mutuamente, comprar productos típicos, y así sentirse más cerca de su tierra de origen.

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Dos nuevas clínicas bilingües atienden a la comunidad latina.

LATINOS EN LITTLE ROCK 

En Little Rock, la mayor concentración de latinos se da en el área del sudoeste de la ciudad, básicamente comprendida entre la Avenida Asher por el Norte, Mabelvale por el Sur, la carretera I-430 por el Oeste, la carretera I-30 y la Scott Hamilton Rd. por el Este. Es la zona es la que llamamos el Sudoeste o SouthWest, aunque sus límites no son fijos ya que el crecimiento de nuestra comunidad la está desbordando.

Ahora cuando recorremos las avenidas y calles Geyer Springs, Baseline, Chicot, 65th St. Stagecoach, etc., vemos una proliferación de negocios latinos e igualmente negocios anglos ya están colocando anuncios y letreros en español para atraer clientes latinos.

Tanto es así, que el consulado de México en Little Rock, inaugurado en 2007 escogió la frontera del Southwest (Asher y University) para abrir sus instalaciones.

Sólo sobre la calle Baseline Rd, en unas pocas cuadras del #7400 al #6200, se concentran servicios que son altamente apreciados por los latinos: Supermercado Food Giant, Clínica Dental de la Dra. Lilliam Prado, Oficina de Correos, Unidad de Salud del Condado de Pulaski, Clínica del Hospital de Niños, Oficina del Departamento de Servicios Humanos de Arkansas, Comisaria, Centro comunitario, Iglesia de Santa Teresa, Mercado y panadería La Regional, y otros.

 

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Del campo a la frontera

HISTORIA DE LITTLE ROCK 

Pero ¿cómo es que Little Rock, un simple poblado de sólo 7 construcciones a comienzos del siglo XIX es ahora una ciudad de casi 200,000 habitantes y con su propio barrio latino?

Para comenzar, la palabra Arkansas significa “viento del sur” y tiene su origen en el nombre utilizado por los indígenas Quapaw, una de las primeras tribus que colonizaron el estado. La pronunciación “Ar-kan-so” fue decidida por la Asamblea General de Arkansas en 1881. 

El primer europeo que exploró Arkansas fue el español Hernando De Soto, quien desde la Florida se abrió camino hacia el oeste en 1541 en busca de oro. Los franceses llegaron en 1673 y el explorador Sieur de la Salle reclamó el territorio para Francia en 1682. 

Henri de Touti fue el primer colono permanente del territorio de Arkansas, asentándose en el poblado Arkansas Post en 1686. 

El Territorio de Arkansas fue creado en 1819, y en 1821 los legisladores eligieron a Little Rock como capital del territorio.

En 1819 sólo un puñado de pobladores residía en Little Rock, la que contaba con cuatro cabañas y otras tres estructuras mayores. A fines de los años 20, Little Rock tenía 400 residentes y unas 60 edificaciones, la mayoría de troncos y sólo pocas con armazón de madera y revestidas con ladrillos.

La primera escuela abrió en 1823 y ese mismo año el Congreso destinó $15,000 para construir una ruta entre Little Rock y Memphis, la que fue inaugurada tres años mas tarde.

En 1826 se inauguró la primera línea de diligencias con caballos entre Little Rock y Arkansas Post, partiendo de la capital cada martes por medio y regresando el lunes siguiente, llevando pasajeros y correo.

En 1836 Arkansas se volvió un Estado y Little Rock su capital oficial.

En 1860, cuarenta años después de su fundación, la población de Little Rock solamente era de 3,700 personas, pero ya contaban con iluminación a gas en sus casas y negocios.

La Guerra Civil (1861–65), trajo también la paralización de la construcción de la línea ferroviaria entre Little Rock y Memphis la cual no se completó sino hasta 1871.

Pero en los años de la reconstrucción siguientes a la Guerra Civil, Little Rock creció rápidamente y en 1870 contaba con 12,380 residentes.

A fines del siglo XX, Little Rock tenía casi 40,000 residentes, más de 170 negocios, seis líneas de ferrocarril, un edificio de siete pisos, una biblioteca publica con 3,200 libros, 75 iglesias y 60 clubes sociales.

Los mayores proyectos de construcción en Little Rock fueron los financiados por el gobierno federal a través de sus agencias de recuperación posteriores a la Primera Guerra Mundial (1914-1918) erigiendo edificios importantes durante la Gran Depresión: el Museo de Bellas Artes (ahora Centro de Artes de Arkansas),  el primer edificio administrativo en el aeropuerto Adam Field, jaulas y recintos en el zoológico, y el Teatro Joseph T. Robinson, entre otros.

 

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Supremercado Food Giant

TRANSICIÓN DE 1945 AL FECHA

Con la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), también llegó la prosperidad a Little Rock junto con interrupciones en la vida cotidiana. Muchos residentes dejaron la ciudad para servir en la Fuerzas Armadas, pero nuevos pobladores llegaron para tomar los trabajos relacionados con la guerra o para estar más cerca de esposos y padres acuartelados en Camp Robinson (North Little Rock) y que visitaban Little Rock para sus compras.

Al final de la segunda Guerra Mundial la congestión de tráfico y la falta de estacionamiento eran parte de la vida diaria en Little Rock. Los troles estaban por ser reemplazados por autobuses y el crecimiento de los suburbios sobrepasaba al del centro de la ciudad. 

En las casas, las radios eran comunes y la televisión comenzaba a popularizarse. El aire acondicionado dejó de ser una novedad y comenzaba a ser instalado regularmente. La arquitectura de las casas también se modernizaba. Sin embargo, la apariencia general de Little Rock no se modificó dramáticamente entre los años 30 y 40. 

Aún antes de terminar la Guerra, Little Rock los líderes comunitarios reconocieron la necesidad de planear la transición entre la fabricación de productos para la guerra, con la producción para tiempos de paz.

Una parte esencial de esta transición fue la creación de suficientes fuentes de trabajo para acomodar a los soldados que regresaban de la guerra, como asimismo para los nuevos residentes en Little Rock. Con este objetivo el condado de Pulaski desarrolló en 1943, una evaluación de sus áreas industriales.

En los años siguientes, el atraer nuevas industrias fue importante para el desarrollo de Little Rock y de Arkansas, ya que miles de pobladores se mudaron a otros estados en busca de mejores oportunidades. 

Un paso importante para hacer Little Rock más atractivo a nuevas industrias, fue la implementación de modernos sistemas de transporte. En los años 50 el aeropuerto de Little Rock ya tenía vuelos regulares y en 1959, el “Cuerpo de ingenieros del ejército” comenzó la construcción de la ruta de navegación fluvial McClellan-Kerr en el río Arkansas, lo que dió más importancia al transporte de productos industriales por el río, justificando el desarrollo de un nuevo puerto fluvial para atender ese tráfico en aumento.

El incremento de los automóviles en Little Rock causaba problemas y obligó en 1948, a estudiar un plan para la construcción de autopistas con la consabida utilización de amplias zonas de terreno.

La primera de esas carreteras fue la I-30 que se comenzó a construir a finales de los años 50. Con su ruta hacia el sudoeste, ayudó a atraer nuevas industrias al proporcionar un acceso directo al Parque Industrial de Little Rock con 525 acres de tierra dedicados exclusivamente a ubicar nuevas industrias justo al norte de la calle 65, precursor del desarrollo del sector sudoeste de la ciudad. 

El Parque fue designado para fines industriales y tenía un fácil acceso vial y ferroviario, y contaba con suministro de gas natural, electricidad, agua potable y alcantarillado. El primer terreno fue vendido en 1955.

Uno de los desarrollos residenciales más ambiciosos en aquella época, fue la Broadmor Addition, lanzada en 1953 y que contemplada la construcción de 700 viviendas en un área comprendida entre oeste de la calle Hayes (hoy University Ave.), directamente al frente del Little Rock Junior College fundado en en 1927 (hoy UALR), con casas modernas para la época, de estilo ranchero con todo tipo de comodidades y a precios razonables. 

La UA-Little Rock se mudó a su actual ubicación en 1949. 

A medida que se abrían nuevas áreas residenciales, los negocios comenzaron a aparecer en los nuevos vecindarios. Un desarrollo clave para el comercio suburbano en el Sur de la ciudad, fue la inauguración en 1956 del Town & Country Shopping Center en la esquina de las calles Hayes (hoy University) y Asher  Ave. Fue un shopping mall integrado, bajo techo, el primero de varios Malls que se fueron construyendo siguiendo a la población que se mudaba hacia el oeste de la ciudad.

La zona del sudoeste de Little Rock fue lentamente pasando de áreas de pastoreo para ganado, a una de desarrollo industrial. La fábrica de relojes Timex, la fábrica de bicicletas AMF, y la planta lechera Coleman, se instalaron en ese vecindario.

En 1962 se completó el “Proyecto de renovación urbana” para Little Rock, que comprendía el sector centro comercial de la ciudad, así como también nuevas áreas residenciales. Incluía la modernización de 508 acres del downtown con la construcción de vías expresas (la primera fue la 630, de este a oeste), y de varios rascacielos.

En 1999 la Policía Estatal de Arkansas mudó sus oficinas al ya vacío Southwest Mall ubicado en las esquinas de Geyer Springs con I-30 y que había sido inaugurado a inicios de los años 70.

 

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LATINOS EN EL SUDOESTE DE LITTLE ROCK 

Muchos de los latinos que comenzaron a llegar a Little Rock a inicios de los años 80, decidieron asentarse en la zona sudoeste (básicamente al sur de Asher Ave), porque se dieron cuenta que era una zona tranquila y con viviendas a precios razonables. 

Así desde los años 90, época cuando la población blanca de la zona alcanzaba el 78%, ya para el año 2000 esta se había reducido al 48%, siendo reemplazada por morenos que llegaron en los años 80, y luego la rápida llegada de latinos, los que cuadriplicaron su presencia en pocos años.

Muchos de los latinos que habitan en esa área, son de bajos recursos, comparten su alojamiento en humildes trailas en varios parqueaderos y aquellos con un poco más de recursos, habitan en complejos de apartamentos un poco mejores o hasta en casas individuales.  

Lamentablemente la criminalidad ha aumentado en el área, sobre todo asaltos y robos de morenos a latinos, pero no llega a ser tan grave como la que existía al inicio de los años 2000 cuando había una amplia presencia de pandillas, con frecuentes balaceras, prostitución, y mucho tráfico de drogas.

También nuevos comercios como tiendas y mercaditos de dueños latinos hacen más atractiva esta vecindad. También servicios con personal bilingüe atienden a hispanohablantes en escuelas, clínicas, bancos, iglesias, policías, comisaria, y naturalmente el Consulado de México. Y además el centro comunitario y la biblioteca pública ofrecen el uso gratuito de salas de reunión y/o fiestas, para los vecinos del barrio. 

 

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EL SUDOESTE DE LITTLE ROCK DE HOY

UN BARRIO PARA VIVIR, TRABAJAR, DIVERTIRSE E INVERTIR

Por Michel Leidermann con información del Arkansas Economic Development Institute.

Imagine una ciudad estadounidense ubicada cerca del centro geográfico de los Estados Unidos y cerca del centro de su propio Estado. Considere también que esta ciudad se encuentra bordeada por dos autopistas interestatales importantes, tiene servicio ferroviario, servicios públicos asequibles, bajos impuestos sobre propiedades y negocios, un aeropuerto nacional cercano y un puerto fluvial con capacidad para enviar mercaderías y materias primas al Golfo de México y el resto del mundo.

Ahora, esta no es una ciudad en absoluto, pero de hecho es una zona suburbana del área metropolitana de Little Rock, con gran potencial como un óptimo lugar para vivir, trabajar, divertirse e invertir. Es el Sudoeste de Little Rock (SWLR)

Por supuesto, ningún lugar está sin sus desafíos. Por ello el Arkansas Development Institute (AEDI) realizó encuestas y foros para identificar problemas, oportunidades y expectativas que ayudarán a los líderes de la comunidad, funcionarios electos, directores de escuela, sacerdotes, asociaciones de vecinos y ciudadanos privados, a encontrar soluciones para los desafíos que enfrenta el SWLR.

 

UNA COMUNIDAD JOVEN

Para sorpresa de muchos, SWLR es una comunidad joven y también con gran número de niños con necesidad de guarderías, instalaciones educativas y programas extraescolares.

Edad media de todos los residentes = 29 años 

Edad media de los varones = 28 años, Edad media de las mujeres: 30 años.

Adultos mayores de 65 años = 13%

Adultos entre 45 a 65 años = 18%

Adultos entre 26 a 44 años = 23%

Jóvenes adultos entre 18 a 25 años = 21%

Niños de 3 a 17 años =25%

DIVERSIDAD

Por porcentajes, SWLR es una es una amplia combinación de culturas, costumbres, fe, y familias.

Su población la componen: afroamericanos = 63%; blancos = 22%; latinos = 12%;

Comparado con el condado de Pulaski: afroamericanos = 43%; blancos = 48%; latinos = 3%

(Datos del censo 2010)

 

NÚCLEO DE VIVIENDA

Hogares con familias 32%; Con padre/madre soltero/a 37%; Solteros 26%; Solteros con compañero de vivienda 5%

Estos datos indican una población joven con menos educación formal, más necesitada de cuidado de niños y viviendas asequibles, mientras que también enfrenta niveles más altos de desempleo o subempleo que el resto de Little Rock y otras áreas aledañas.

 

OPINIÓN DE LOS VECINOS

La opinión de los encuestados arrojó las siguientes preocupaciones entre los residentes del SWLR:

ASUNTOS A MEJORAR

• Pobre dialogo con el Ayuntamiento de Little Rock 

• Falta de aplicación de los códigos municipales

• Inconsistente recogida de basura

• Espacios públicos mal cuidados sin mantención 

• Crimen, drogas, tensiones raciales

• Gran cantidad de casas y edificios abandonados

• Información limitada sobre los programas y recursos que la ciudad ofrece

OPORTUNIDADES A PROVECHAR 

• Iglesias activas

• Nueva escuela secundaria en construcción

• Vigilancia comunitaria para apoyar al Departamento de policía 

• Tamaño de la zona y ubicación

• Precios de vivienda moderados

• Bajo costo para administrar negocios 

• Clínica Bilingüe del Hospital de Niños

• Clínica Comunitaria Bilingüe del Condado de Pulaski 

EXPECTATIVAS A CUMPLIR

• Eventos y festivales

• Entrenamiento de la fuerza de trabajo

• Mejor iluminación a lo largo de Geyer Springs Road

• Jardines Comunitarios y Huertas de frutas y verduras

• Mejora de la infraestructura y el embellecimiento del área

• Relación más fuerte con el alcalde y el Concejo Municipal

• Mayor número de agentes de policía bilingües 

 

RESUMEN

El Southwest Little Rock NO tiene una pobreza extrema ni anormalmente alta criminalidad. Sin embargo, la percepción de que SWLR es peligrosa, sucia, o el barrio indigente de Little Rock, ha sido económica y emocionalmente devastadora.

Es hora, entonces, de que la comunidad de SWLR demuestre su vitalidad y nuevamente demuestre porqué es un lugar en que la gente quiere vivir. Es hora de apuntar alto para abordar los problemas, tomar ventaja de las oportunidades, y exceder las expectativas de este estupendo barrio y de ponerse colectivamente a trabajar para que Southwest Little Rock sea un lugar digno de su historia y de las oportunidades que ofrece para un futuro mejor.

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