Halloween o Día de los Muertos?
No importa, la cosa es divertirse. “El muerto al cajón, y el vivo al fiestón”.

En todas las culturas y en todos los tiempos, la muerte ha sido objeto de reflexión, ceremonias y rituales. Las religiones han intentado responder acerca del destino final de los muertos, y prometen una vida posterior o el retorno a nuestro mundo. 

Todas las mitologías narran el viaje de los muertos al inframundo y las peripecias que se deben enfrentar allí. En todas las culturas del mundo hay diferentes concepciones en cuanto a la muerte, sobre todo cuando son mezcla de diferentes tradiciones.

 

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NOCHE DE LAS BRUJAS O HALLOWEEN

La Noche de las Brujas o Halloween, se celebra desde hace más de 3.000 años, Fue iniciada por los celtas, un pueblo guerrero que habitaba Irlanda, Inglaterra, Escocia y Francia. Precisamente el 31 de octubre, los celtas celebraban el fin de año con una fiesta pagana: el Samhain. Se creía que en ese día el Dios de la Muerte, abría las puertas del otro mundo para que las almas de los muertos pudiesen regresar al mundo terrenal a visitar a sus familiares.

Al parecer, la costumbre de disfrazarse esta noche viene de la antigua práctica celta de vestirse con pieles y cabezas de animales en las ceremonias y grandes fogatas que se celebraban para festejar la visita de los espíritus.

En cuanto al popular “trick-or-treat” (broma o caramelo), historiadores cuentan que el origen de esta tradición surge igualmente de los celtas, quienes dejaban pasteles o dulces en la puerta de sus hogares para agradar a las ánimas errantes.

Una antigua leyenda irlandesa dice que la calabaza iluminada sería la cara de un tal Jack O’Lantern, que en la noche de Todos los Santos, invitó al diablo a beber en su casa, fingiendo ser un buen cristiano. Como era un hombre libertino, acabó en el infierno.

Es en EE.UU. donde Halloween es una celebración de grandes y chicos las casas se adornan con telarañas y figuras tenebrosas de color naranja y negro, los colores tradicionales de la Noche de Brujas.

Los adultos festejan con fiestas de disfraces, mientras los pequeños se disfrazan también de monstruos, princesas o héroes para pedir caramelos de casa en casa. 

Sin duda, es una noche de diversión con un toque de misterio, y aunque muy distinta de la fiesta celta original, es una oportunidad para incluirse en la fantasía de la noche.

 

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DÍA DE LOS MUERTOS

Un poco más al sur, la historia es totalmente diferente. México y algunos países centroamericanos festejan el Día de los Muertos, una herencia prehispánica que conservan hasta hoy. Es una tradición que venera a aquellos que ya no están con nosotros, a los difuntos, y contrario a lo que se pueda suponer, en vez de ser una ocasión de tristeza, el Día de los Muertos es una festividad llena de alegría y mucho buen humor.

Son el primero y segundo día de noviembre, donde se celebra el Día de los Muertos. El 1 de noviembre, el día en honor a las almas de los niños, llamados “angelitos” es el Día de los Santos Inocentes. Al día siguiente, el 2 de noviembre, se recuerda a las almas de los adultos fallecidos en el Día de los Fieles Difuntos.

El Día de los Muertos es una tradición que combina elementos de las culturas ancestrales Azteca y Maya, así como también del Catolicismo. Cuando en Europa la Iglesia Católica se percató de la celebración celta del Samhain, la Iglesia designó el 1 de noviembre como el Día de Todos los Santos para reemplazar esta tradición pagana.

Mientras tanto, al otro lado del mundo, los mayas y aztecas llevaban siglos honrando a sus antepasados por medio de rituales especiales. Estas civilizaciones creían que las almas de sus difuntos regresaban cada año para visitar a sus familiares y disfrutar de buena comida y bebidas, simplemente para pasarla bien.

Cuando los españoles llegaron a México en el siglo XV, se combinaron las prácticas indígenas con las de los conquistadores. Actualmente, El Día de los Muertos se sigue celebrando con varios de los elementos prehispánicos.

Quizá el punto principal de este día es el altar que se construye en la casa de la familia del difunto, o en la misma tumba que se decora con retratos y objetos que hayan pertenecido al muerto, así como sus platillos y bebidas preferidas para que disfrute de ellos en su visita terrenal.

Es tradicional utilizar la típica flor de cempasúchil de pétalos amarillos o naranja en forma de coronas, cruces y guirnaldas. Esto se debe a la creencia de que su singular aroma ayuda a guiar a los espíritus del cementerio hasta sus hogares.

El altar se engalana con papel picado de distintos colores, con sus complejos diseños, de forma similar a la costumbre azteca de usar banderines de papel en sus rituales.

Los familiares preparan no solo platillos típicos sino también especialidades exclusivas de la temporada, como lo son el “pan del muerto” y las “calaveras”. El pan de muerto es de forma redonda, para simbolizar la tumba, y es elaborado con levadura y naranja, espolvoreado con azúcar. Por otra parte, las calaveras de dulce o calacas, pueden ser cráneos de azúcar, o unos pequeños esqueletos que representan a los difuntos. 

Sin embargo, lo más importante para los familiares es acudir al cementerio para recordar a sus “muertitos” y celebrar con música y fiesta la visita de sus seres queridos. 

 

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