¿CUÁNDO FUE EL VERDADERO DESCUBRIMIENTO DE AMÉRICA?
EXISTEN EVIDENCIAS DE VIAJES TRANSOCEÁNICOS PRECOLOMBINOS Y LOS ASENTAMIENTOS VIKINGOS EN TERRANOVA ANTES DE COLÓN
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Se denomina «descubrimiento de América» al acontecimiento histórico que comenzó con la llegada a América el 12 de octubre de 1492 de una expedición capitaneada por Cristóbal Colón por mandato de los reyes Isabel y Fernando de Castilla y Aragón, que había partido del puerto andaluz de Palos dos meses y 9 días antes y, tras cruzar el océano Atlántico, llegó a unas islas del continente americano, concretamente las Bahamas y a su regreso, dio a conocer por primera vez en Europa la existencia de un Nuevo Mundo.

Constituye uno de los momentos fundamentales de la historia universal y representa el encuentro de dos mundos que habían evolucionado independientemente desde el origen de la humanidad, lo cual cambió el rumbo de la historia universal.

En los siglos posteriores España, Portugal y en menor medida Inglaterra, Francia y otras potencias europeas compitieron por la exploración, conquista y colonización del continente americano, resultando en el nacimiento de nuevos pueblos, culturas y naciones.

Existe controversia respecto al término «descubrimiento», argumentándose que este debe reservarse a los primeros seres humanos que llegaron al continente americano hace aproximadamente 14.000 años, o incluso al probable primer contacto europeo realizado por los vikingos en el siglo X.

Unos años antes del descubrimiento de América, los viajes marítimos portugueses a la India, bordeando la costa de África y siguiendo el rumbo hacia el este, a través del Océano Índico, sirvieron como un estímulo para otros navegantes europeos que creían que era posible llegar a las regiones de Asia oriental navegando hacia el oeste. Cristóbal Colón defendía la hipótesis de que el diámetro de la Tierra era tan pequeño, que se podía alcanzar Asia navegando desde Europa hacia poniente. En 1492 consiguió el apoyo y el patrocinio económico de los reyes Isabel y Fernando, que le autorizaron a organizar un viaje de exploración que, en lugar de llegar a Asia, lo condujo al “nuevo mundo”..

Además del descubrimiento por parte de Cristóbal Colón, actualmente existen evidencias de contactos transoceánicos precolombinos, el primero bien testimoniado arqueológicamente, que muestra asentamientos vikingos en Terranova antes del descubrimiento de Colón, y que fueron posteriormente abandonados sin mayor repercusión. 

Por otro lado, existen algunas evidencias materiales y genéticas que apuntan a que pequeños grupos de navegantes malayo-polinesios, pudieron arribar a las costas de América del Sur, antes de la llegada de Colón. 

Sin embargo, en ninguno de los dos casos estos grupos tuvieron un impacto permanente, por lo que en cierto modo no se consideran un descubrimiento consciente de una civilización por parte de otra civilización.

Cristóbal Colón realizó cuatro famosos viajes en 1492, 1493, 1498 y 1502. En el primero de ellos llegó a América el 12 de octubre de 1492, a una isla de las Bahamas llamada Guanahani, cuya exacta localización aún se discute.

A partir del segundo viaje de Colón, descubrimientos y conquista militar progresaron conjuntamente. Durante los 20 años que separan 1499 de 1519, cuando empezó la expedición de Fernando de Magallanes, tuvieron lugar los llamados «viajes de descubrimiento y rescate», o «viajes menores», o «viajes andaluces», concertados por la corona española con empresarios privados.

En el primero de estos participó Américo Vespucio, a quien se ha atribuido ser el primer europeo en proponer que las tierras a las que Colón había llegado no eran en realidad parte de Asia, sino de un continente desconocido para los europeos y de cuyo nombre de pila deriva el nombre de “América”. 

 

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