MILES DE EX DETENIDOS DE CENTRO DE DETENCIÓN PRIVADO PODRÁN UNIRSE A DEMANDA POR “TRABAJO FORZADO”
HACÍAN TODO EL TRABAJO EN EL CENTRO A CAMBIO DE $1 Y A VECES SO PENA DE CASTIGOS. DEMANDA DE NUEVE DETENIDOS AHORA ES DE MILES POR DECISIÓN DE JUEZ
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Hace tres años, un grupo de 9 migrantes que estuvieron o estaban detenidos en un centro de detención de propiedad de la multinacional Geo Group en Aurora, Colorado, demandó a la empresa alegando trabajos forzados y enriquecimiento ilegal por el empleo de los detenidos para el trabajo de mantenimiento de la cárcel.

El juez federal John Kane, falló a favor de los demandantes, permitiendo que la demanda incluya no sólo a las 9 personas peticionarias, sino a 50,000 o 60,000 detenidos actuales o anteriores que han estado confinados allí entre 2004 y el presente.

“Es una decisión de enorme importancia”, dijo Nina Salvo. “Demuestra que todas estas personas vulnerables podrían lograr que se les haga justicia”.

La demanda alega que los migrantes detenidos en la cárcel migratoria de Geo Group en Colorado, eran forzados a hacer todo tipo de trabajos para mantener la limpieza y orden del centro, que tiene capacidad para albergar a 1,500 detenidos.

Geo Group es una de las dos empresas de cárceles privadas que tiene numerosos contratos con el gobierno federal para detener a migrantes en proceso de deportación. No son “cárceles” en la definición técnica de la palabra, porque los detenidos no están allí por ser culpables de un delito penal sino porque están en proceso de ser expulsados del país.

Los centros de detención migratoria son civiles, no criminales.

A pesar de que el “Programa de Sanidad” del manual de la empresa carcelaria establece que los detenidos deben hacer su limpieza personal del lugar que habitan, la demanda alega que se trata de “trabajos forzados” especialmente porque se castiga a los que no lo hagan con diversas sanciones, incluyendo el uso de una “celda de aislamiento” o, en inglés, “solitary confinement”.

Entre los trabajos que hacían los detenidos: limpiar baños, duchas, sanitarios y ventanas, limpiar y mantener el dispensario médico y sus baños, limpiar cuartos de pacientes, trapear el piso y pasar cera, lavar la ropa del dispensario y de los detenidos, preparar y servir comidas, asistir en preparar comidas de los agentes de seguridad de la compañía, hacer de barbero a los detenidos y trabajo secretarial, entre otros.

Por cada día trabajado, los detenidos ganaban $1, pero además, algunas ventajas, como “comer helado o mirar una película”. Si se negaban a hacer el trabajo, se les castigaba, a pesar de tratarse de un “Programa de Trabajo Voluntario”, alega la demanda.

Agregan que no recibían pago alguno por limpiar sus celdas o “pods”.

Los demandantes buscan compensación por daños y perjuicios, ya que además alegan que la empresa se enriquecía a costillas de los detenidos.

GEO Group ha negado públicamente las acusaciones de los demandantes y argumenta que se atienen estrictamente a los “estándares federales” en el manejo del centro de detención.

La demanda seguirá su curso en el tribunal federal y se espera que tarde algún tiempo más en llegar a un juicio. Se estima que el número real afectado, será de unas 2.000 personas. 

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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