EL BARRIO SUDOESTE DE LITTLE ROCK OFRECE MÁS SERVICIOS PARA LA COMUNIDAD  LATINA
EL “SOUTHWEST” CADA DÍA ATRAE A MÁS “GRINGOS” DESEOSOS DE CONVIVIR CON PERSONAS QUE HABLAN ESPAÑOL Y GOZAR DE LA MÚSICA, COMIDAS, Y CULTURA LATINA. LAMENTABLEMENTE LA CRIMINALIDAD CONTINÚA EN EL ÁREA, SOBRE TODO ASALTOS Y ROBOS DE MORENOS A LATINOS
Por Michel Leidermann
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Oficina del Departamento de Servicios Humanos de Arkansas

Por Michel Leidermann 

LATINOS EN ARKANSAS 

La oficina del Censo de los EE.UU. actualizó los resultados del censo 2010, el pasado 1 de julio y anuncio que la población de Arkansas llegó a 2,988,248 personas de las cuales 7.2% eran latinas o de origen latino lo que se traduce en 215.000 latinos en Arkansas. Este número, aunque más ajustado a la realidad, tampoco representa en opinión de muchos, un número real pues estiman que la realidad está más cercana a los 230.000.

Aproximadamente un 45% de ellos, reside en la esquina Noroeste del estado NWAR, otro 27% en la parte central del estado, y el resto distribuido en otras ciudades y áreas rurales por todo Arkansas.

Estas estimaciones se basan principalmente en observaciones sobre el increíble aumento de restaurantes, tiendas y negocios latinos, 5 estaciones de radio con programación en español, revistas y semanarios en español o bilingües, Univisión y Telemundo producidos en Arkansas, algunos programas de televisión producidos localmente por la Red de televisión educativa de Arkansas AETN, y la constante presencia de latinos en todo tipo de trabajos en fábricas, plantas procesadoras, construcciones, talleres mecánicos, servicios de limpieza, hoteles y restaurantes, etc..

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Supermercado Food Giant

Los latinos en Arkansas son en realidad “recién llegados” cuando se les compara con comunidades latinas de otros estados como Texas, Arizona, Nuevo México o California, adonde los latinos han vivido por generaciones desde los tiempos que aquellos territorios eran mexicanos y después de la guerrea México-Estadounidense fueron cedidos a los Estados Unidos por el tratado de Guadalupe en 1848.

Estos recién llegados a Arkansas, muchos de ellos sin hablar inglés, sin tener una especialidad de trabajo, y considerables indocumentados, tienden a reunirse y vivir principalmente en ciertas áreas o vecindarios, para apoyarse mutuamente, comprar productos típicos, y así sentirse más cerca de su tierra.

Esto ha dado origen a barrios latinos en diversas ciudades del país, como por ejemplo la “sagüesera” (de South West) de Miami en su Calle 8, adonde llegaron originalmente los cubanos que escapaban de la dictadura de Fidel Castro.

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Mercadito latino La Regional

LATINOS EN LITTLE ROCK 

En Little Rock, la mayor concentración de latinos se da en el área del sudoeste de la ciudad, área básicamente comprendida entre la Avenida Asher por el Norte, Mabelvale por el Sur, la carretera 430 por el Oeste, y la carretera 30 y Scott Hamilton por el Este. Esta zona es la que llamamos el Sudoeste o SouthWest, aunque sus límites no son fijos ya que el crecimiento de nuestra comunidad la está desbordando.

Ahora cuando recorremos las avenidas y calles del sudoeste de Little Rock (Geyer Springs, Baseline, Chicot, 65th St. Stagecoach, etc.) vemos una proliferación de negocios latinos e igualmente notamos como negocios tradicionalmente anglos, ya están colocando anuncios y letreros en español para atraer clientes latinos.

Sólo basta con ver la lista de tiendas, escuelas, talleres, iglesias, etc. que están ubicadas en esta zona, y que reconocen a los latinos, como sus principales usuarios. 

Tanto es así, que el consulado de México en Little Rock, inaugurado en 2007 escogió la frontera del Southwest (Asher y University) para abrir sus instalaciones.

Sólo sobre la calle Baseline Rd, en unas pocas cuadras del #7400 al #6200, ya se concentran servicios que son altamente apreciados por los latinos: Supermercado Food Giant, Clínica dental de la Dra. Lilliam Prado, Oficina de Correos, Unidad de Salud del Condado de Pulaski, Futura clínica del Hospital de Niños, Oficina del Departamento de Servicios Humanos de Arkansas, Comisaria de la policía, Centro comunitario, Iglesia de Santa Teresa, Sucursal del banco Simmons, Mercadito latino y panadería La Regional, y otros.

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Iglesia de Santa Teresa

HISTORIA DE LITTLE ROCK 

Pero ¿cómo es que Little Rock, un simple poblado de sólo 7 construcciones a comienzos del siglo XIX es ahora una ciudad de 200,000 habitantes y con su propio barrio latino?

Para comenzar, la palabra Arkansas significa “viento del sur” y tiene su origen en un nombre utilizado por los indígenas Quapaw, una de las primeras tribus que colonizaron el estado. La pronunciación “Ar-kan-so” fue decidida por la Asamblea General de Arkansas en 1881. 

El primer europeo que exploró Arkansas fue el español Hernando De Soto, quien desde la Florida se abrió camino hacia el oeste en 1541 en busca de oro. Los franceses llegaron en 1673 y el Sieur de la Salle reclamó el territorio para Francia en 1682. 

Henri de Touti fue el primer colono permanente del territorio de Arkansas, asentándose en el poblado Arkansas Post en 1686. 

El territorio de Arkansas fue creado en 1819, y en 1821 los legisladores eligieron a Little Rock para ser la capital del territorio.

En 1819 sólo un puñado de pobladores residía en Little Rock, la que contaba con cuatro cabañas y otras tres estructuras mayores. A fines de los años 20, Little Rock tenía 400 residentes y unas 60 construcciones, la mayoría hecha de troncos y sólo un cuarto de ellas con esqueleto de madera y revestidas con ladrillos.

La primera escuela abrió en 1823 y ese mismo año el Congreso destinó $15,000 para construir una ruta entre Little Rock y Memphis, la que fue inaugurada tres años mas tarde.

En 1826 se inauguró la primera línea de diligencias con caballos entre Little Rock y Arkansas Post, partiendo de la capital cada martes por medio y regresando el lunes siguiente, llevando pasajeros y correo.

En 1836 Arkansas se volvió un estado y Little Rock su capital oficial.

En 1860, cuarenta años después de su fundación, la población de Little Rock solamente era de 3,700 personas, pero que ya contaban con iluminación a gas en sus casas y negocios.

La Guerra Civil (1861–65), trajo también la paralización de la construcción de la línea ferroviaria entre Little Rock y Memphis la cual no se completó hasta 1871.

Pero en los años de la reconstrucción siguientes a la Guerra Civil, Little Rock creció rápidamente y ya en 1870 contaba con 12,380 residentes.

A fines del siglo XX, Little Rock tenía casi 40,000 residentes, más de 170 negocios, seis líneas de ferrocarril, un edificio de siete pisos, una biblioteca publica con 3,200 libros, 75 iglesias y 60 clubes sociales.

La Gran Depresión (de 1929 hasta los tempranos años 40), también retrasó el crecimiento de Little Rock que en 1930 tenía 81,679 habitantes y sólo 88.039 en 1940, sustentando el menor crecimiento desde 1870. 

Los mayores proyectos de construcción en Little Rock fueron los financiados por el gobierno federal a través de sus agencias de recuperación posteriores a la Primera Guerra Mundial (1914-1918) erigiendo edificios importantes durante la Gran Depresión: el Museo de Bellas Artes (ahora Centro de Artes de Arkansas),  el primer edificio administrativo en el aeropuerto Adam Field, jaulas y recintos en el zoológico, y el Teatro Joseph T. Robinson, entre otros.

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Comisaria de la policía

TRANSICIÓN DE 1945 AL FECHA

Con la llegada de la Segunda Guerra Mundi l (1939-1945), también llegó la prosperidad a Little Rock junto con interrupciones en la vida cotidiana. Muchos residentes dejaron la ciudad para servir en la Fuerzas Armadas, pero nuevos pobladores llegaron para tomar los trabajos relacionados con la guerra o para estar más cerca de esposos y padres acuartelados en Camp Robinson (North Little Rock) y que visitaban el centro de Little Rock para hacer compras.

Al final de la segunda Guerra Mundial la congestión de tráfico y la falta de estacionamiento eran parte de la vida diaria en Little Rock. Los troles estaban por ser reemplazados por autobuses y el crecimiento de los suburbios sobrepasaba al del centro de la ciudad. 

En las casas, las radios eran comunes y la televisión comenzaba a popularizarse. El aire acondicionado dejó de ser una novedad y comenzaba a ser instalado regularmente. La arquitectura de las casas también se modernizaba. Sin embargo, la apariencia general de Little Rock no se modificó dramáticamente entre los años 30 y 40. 

Aún antes de terminar la Guerra, Little Rock los líderes comunitarios reconocieron la necesidad de planear la transición entre la fabricación de productos para la guerra, con la producción para tiempos de paz.

Una parte esencial de esta transición fue la creación de suficientes fuentes de trabajo para acomodar a los soldados que regresaban de la guerra, como asimismo para los nuevos residentes en Little Rock. Con este objetivo el condado de Pulaski desarrolló en 1943, una evaluación de sus áreas industriales.

En los años siguientes, el atraer a nuevas industrias a la capital fue importante para el desarrollo de Little Rock y de Arkansas, ya que miles de pobladores se mudaron a otros estados en busca de mejores oportunidades. 

Un paso importante para hacer Little Rock más atractivo a nuevas industrias, fue la implementación de modernos sistemas de transporte. En los años 50 el aeropuerto de Little Rock ya tenía vuelos regulares por más de 20 años y en 1959, el “Cuerpo de ingenieros del ejército” comenzó la construcción de la ruta de navegación fluvial McClellan-Kerr en el río Arkansas, lo que dió más importancia al transporte de productos industriales por el río, justificando el desarrollo de un nuevo puerto fluvial para atender ese tráfico en aumento.

El incremento de los automóviles en Little Rock causaba problemas y obligó en 1948, a estudiar un plan para la construcción de autopistas con la consabida utilización de amplias zonas de terreno.

La primera de esas carreteras fue la I-30 que se comenzó a construir a finales de los años 50. Con su ruta hacia el sudoeste, ayudó a atraer nuevas industrias hasta Little Rock, al proveer un acceso directo al Parque Industrial de Little Rock con 525 acres de tierra dedicados exclusivamente a situar nuevas industrias justo al norte de la calle 65, precursor del desarrollo del sector sudoeste de la ciudad. 

El Parque fue el primero designado únicamente para fines industriales y tenía un fácil acceso vial y ferroviario, y contaba con suministro de gas natural, electricidad, agua potable y alcantarillado. El primer terreno fue vendido en 1955.

Uno de los desarrollos residenciales más ambiciosos en aquella época, fue la Broadmor Addition, lanzada en 1953 y que contemplada la construcción de 700 viviendas en un área comprendida entre oeste de la calle Hayes (hoy University Ave.), directamente al frente del Little Rock Junior College (hoy UALR), con casas modernas para la época, estilo ranchero, con todo tipo de comodidades, y a precios razonables. 

La UALR se mudó a su actual ubicación en 1949, habiéndose fundado originalmente como el Little Rock Junior College en 1927.

A medida que se abrían nuevas áreas residenciales, los negocios comenzaron a aparecer en los nuevos vecindarios. Un desarrollo clave para el comercio suburbano en el Sur de la ciudad, fue la inauguración en 1956 del Town & Country Shopping Center ubicado en la esquina de las calles Hayes (hoy University) y Asher  Ave. Fue un shopping mall integrado, bajo techo, el primero de varios Malls que se fueron construyendo siguiendo a la población que se mudaba hacia el oeste de la ciudad.

La zona del sudoeste de Little Rock fue lentamente pasando de áreas de pastoreo para ganado, a una de desarrollo industrial. La fábrica de relojes Timex, la fábrica de bicicletas AMF, y la planta lechera Coleman, se instalaron en ese vecindario.

En 1962 se completó el “Proyecto de renovación urbana” para Little Rock Central, que comprendía el centro comercial de la ciudad así como también nuevas áreas residenciales. Incluía la modernización de508 acres del downtown, con la construcción de vías expresas (la primera fue la 630, de este a oeste), y de varios rascacielos.

En 1999 la Policía Estatal de Arkansas mudó sus oficinas al ya vacío Southwest Mall ubicado en las esquinas de Geyer Springs con I-30 y que había sido inaugurado a inicios de los años 70.

LATINOS EN EL SUDOESTE DE LITTLE ROCK 

Muchos de los latinos que comenzaron a llegar a Little Rock a inicios de los años 80, decidieron asentarse en la zona sudoeste (vecindario que básicamente se encuentra al Sur de la Asher Ave), porque se dieron cuenta que era una zona tranquila y con viviendas a precios razonables. 

Así desde los años 90, época cuando la población blanca de la zona alcanzaba el 78%, ya para el año 2000 esta se había reducido al 48%, siendo reemplazada por pobladores negros que llegaron en los años 80, y la rápida llegada de latinos, los que cuadriplicaron su presencia en pocos años.

Muchos de los latinos que habitan en esa área, son de bajos recursos, comparten su alojamiento en humildes trailas en varios parqueaderos y aquellos con un poco más de recursos, habitan en complejos de apartamentos un poco mejores.  

Lamentablemente la criminalidad ha aumentado en el área, sobre todo asaltos y robos de morenos a latinos, pero no llega a ser tan grave como la que existía al inicio de los años 2000 cuando había una amplia presencia de pandillas, con frecuentes balaceras, prostitución, y mucho tráfico de drogas.

También nuevos servicios para la comunidad hacen más atractiva esta vecindad: la nueva Biblioteca Pública Dee Brown junto a la Comisaría y al Centro Comunitario sobre el #6400 Baseline Road, la Unidad de Salud para personas de bajos recursos (#8901 Dailey Drive) y la nueva clínica del Hospital de Niños (#9015 Dailey Drive, en construcción), y naturalmente el Consulado de México en el #3500 de S. University Ave.

 

POBLACIÓN 

La oficina del Censo contabilizó el 2014 un total de 197.400 residentes en Little Rock, de los cuales 48.9% blancos, 42.3% negros, y 6.8% latinos de cualquier raza. 

El Censo indica para Arkansas Central una población total de cerca de 902.000 residentes incluyendo los condados de: Pulaski, Faulkner, Grant, Lonoke, Perry, y Saline, los cuales comprenden las ciudades de Little Rock, North Little Rock, Maumelle, Sherwood, Jacksonville, Benton, Bryant, Searcy, Hot Springs, Conway y Cabot. 

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Sucursal del banco Simmons
 

Edición de esta semana
¡Bienvenidos a Arkansas Central!
Esta edición especial anual de EL LATINO, la dedicamos especialmente a los recientemente llegados, pero también a todos los que ya están radicados en Arkansas. Esperamos que la información que presentamos les sea de utilidad en su vida diaria y les proporcione ideas para pasar momentos amenos con su familia y amigos, les sirva de guía al movilizarse, les sea útil al buscar ayuda, y les motive a participar activamente en las actividades sociales, culturales y cívicas de Arkansas, ya sea dentro de la comunidad latina o de la comunidad en general.   / ver más /
El Día de los Caídos en Guerra o Memorial Day, es una fecha conmemorativa de carácter federal que tiene lugar el último lunes de mayo de cada año, con el objeto de recordar a los soldados estadounidenses que murieron en combate.   / ver más /
Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
Vivimos en un momento en el que los valores y contribuciones de la comunidad latina, son cuestionados. Afortunadamente, valoro el poder de las palabras que, por más de 16 años, he publicado para el semanario EL LATINO, que cuenta historias de latinos y de interés para los latinos y se conecta con nuestra comunidad. Mi trabajo a veces puede ser caótico, y no tiene garantía de resultados exitosos y depende de tener una audiencia receptiva que capte la esencia de la historia que pretendemos contar.   / ver más /